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Guia de viaje: Baños de Agua Santa

Baños de Agua Santa es una pequeña ciudad ubicada a 1820 msnm en las faldas del volcán Tungurahua, en la Provincia homónima y está considerada como la “puerta de ingreso” a la Amazonía ecuatoriana. Rodeada de una vegetación exuberante repleta de aguas termales, cascadas, ríos, montañas y un volcán activo; se ha convertido en uno de los destinos más completos en Ecuador para realizar turismo de aventura y/o turismo de relax y descanso.

En esta práctica guía de viaje te cuento qué puedes ver y hacer, tanto en la ciudad conocida como “la capital ecuatoriana de la aventura” como en sus bucólicos alrededores.

Si necesitas información sobre visados, vacunación y otros detalles para viajar a Ecuador puedes consultar mi Guía de viaje a Ecuador.


Plaza y Basílica de Baños de Agua Santa - Foto: Wikipedia

Plaza y Basílica de Baños de Agua Santa – Foto: Wikipedia

Cómo llegar a Baños

– Autobús: La localidad de Baños está muy bien conectada a través de la red de transporte público del país. Desde Quito puedes tomar un autobús desde la Terminal Terrestre de Quitumbe que tiene conexiones frecuentes con la ciudad y salen aproximadamente cada 15 minutos y cubren los 153km en aproximadamente 3.5horas. Algunas compañías viajan directo a Baños (Transportes Baños, Amazonas, Expreso Baños) y otras pasan por allí y te dejarán en la carretera (San Francisco, Flota Pelileo, Centinela del Oriente, Latinoamericana, Macas). Por la noche las conexiones son escasas (último autobús sale a las 23.30h desde Quito). Desde Guayaquil existe 4 compañías que realizan el trayecto directo a Baños (Transportes Baños, San Francisco, Flota Pelileo y Riobamba) y demoran entre 5.30h y 6horas en cubrir los 290km. También puedes viajar a Ambato y desde allí tomar un autobús -que tiene una frecuencia de salida de 15 minutos- y demora tan sólo una hora en llegar a Baños. Desde Cuenca puedes tomar un autobús en la terminal terrestre de alguna de las siguientes cooperativas: Sucre, Patria, Turismo Cuenca. Todas ellas viajan hasta la ciudad de Ambato, y desde allí combinas con otro autobús -que salen cada 15 minutos- y tardan una hora en llegar a Baños. En total demorarás unas 8 horas en llegar a la ciudad.

♣ La terminal terrestre de Baños está a 5 calles de la plaza principal, por lo que no es necesario tomar un taxi al llegar a la ciudad.

– Avión: La ciudad de Baños no cuenta con aeropuerto. Los aeropuertos más cercanos son: Aeropuerto Regional Chachoan que se encuentra en la vecindad de Ambato (50km), el aeropuerto internacional Cotopaxi (85km) y el aeropuerto internacional Mariscal Sucre de Quito (208km).

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Cómo moverse

Baños de Agua Santa es una ciudad relativamente pequeña, con poco más de 19.000 habitantes, y su ritmo pausado y su clima tropical húmedo, invita a recorrer sus calles a pie para admirar sus plazas y algunas edificaciones coloniales. Sin importar desde dónde comiences tu recorrido, nada está a mas de 15-20 minutos de distancia.

Para todos aquellos destinos alejados del centro (como cataratas, aguas termales, ascender al volcán y visitar comunidades aledañas) lo ideal es ir en transporte público que generalmente sale de la Terminal Terrestre que se encuentra al sur de la ciudad, a unos 5 minutos caminando del centro; o alquilarse una bicicleta o un kart.

Otra opción es realizar tours a través de agencias de viajes para recorrer las inmediaciones: Pailón del Diablo, circuito de cataratas, etc., pero ten en cuenta que te costará muchísimo más que realizar las excursiones por libre.

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Qué ver y qué hacer en Baños

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Centro de Baños de Agua Santa

 Recomiendo un paseo por la ciudad, tanto de día como de noche, ya que la ciudad es conocida también por su festivo ambiente nocturno. Durante el día puedes visitar la Basílica de Nuestra Señora de Agua Santa, asombrarte en el Museo de la Basílica de Agua Santa (ubicado en el Convento de los Padres Dominicos), el edificio de la municipalidad con su torre del reloj frente al parque Palomino Flores (plaza central) o visitar su animado mercado. Además, al ser un centro turístico muy importante en el país podrás encontrar una gran variedad gastronómica en sus más de 80 restaurantes, muchos de ellos internacionales.

♣ Es bastante seguro caminar por Baños tanto de día como de noche, pero al ser una ciudad extremadamente turística se recomienda ser precavido y estar siempre atento a las pertenencias.

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Ruta de las Cascadas – Manto de la Novia

Ruta de las cascadas: Antes incluso de salir de la ciudad puedes admirar la cascada “Cabellera de la Virgen” que se encuentra en la intersección de las calles J. Montalvo y L.A. Martínez. La cascada nace en el cerro de Bellavista y muy cerquita de ella se encuentran las termas de la Virgen. La Ruta de las Cascadas es un circuito que se puede realizar en bicicleta, dependiendo desde dónde comiences el camino rondará los 18 o 20 kilómetros, en gran parte por carretera convencional siguiendo el Río Pastaza y cuesta abajo la mayor parte del trayecto (esto fue lo que me convenció!!). También puedes alquilar un Kart y realizarlo sin tanto esfuerzo. A lo largo del camino puedes hacer diferentes paradas para dejarte enamorar por el paisaje con densa vegetación y altas montañas que es realmente formidable. La primera cascada llega tras pedalear unos 20 o 25 minutos: Cascada de Agoyán, una de las más altas de los Andes Ecuatorianos. Luego te cruzarás con la cascada Puerta del Cielo y más adelante con la cascada Manto de la Novia con una caida de 40 metros y en donde puedes tomar una “tarabita” (especie de teleférico que cruza el rio Pastaza) para que puedas ver mejor la cascada y el paisaje! Sigues pedaleando y te cruzas con las cascadas “San Jorge” y “San Pedro”, y no muy lejos de allí llegas al famoso Pailón del Diablo en Rio Verde. Se llama así porque tiene una forma parecida a una paila y cuando se la mira de lejos, desde el puente colgante por ejemplo, se puede ver -con cierta imaginación- la cara del diablo. Al llegar al Pailón te recomiendo que dejes la bici “aparacada” y bajes un kilómetro a pie por los senderos rodeados de espesa vegetación para ir hasta los miradores que te permitirán “empaparte” del ambiente único y mágico de la cascada que tiene una altura de 100 metros. Los ecuatorianos dicen, con mucho orgullo, que podría ser una de las nuevas maravillas naturales del mundo… ¡y vaya si es preciosa! Para completar el circuito, puedes seguir unos 3 kilómetros mas en dirección Puyo hasta las Cascadas de Machay y darte un baño refrescante en las piscinas de la cascada del Rocio. Ah, y no te preocupes por el regreso, unas camiontas en Rio Verde te llevan a ti y a tu bici de vuelta a Baños por 1,50$.

 En la zona de acceso al Pailón del Diablo hay una gran cantidad de puestos de zumos naturales y de comida. Idealmente ir entre semana, dado que los fines de semana está más concurrido.

Precio de alquiler de bicicleta por el día: entre 5us$ y 10us$
Precio de alquiler de Kart: 10us$/h aprox. (Imprescindible presentar carné de conducir)
Entrada al Pailón del Diablo: 1,50us$ (precio actualizado a agosto 2015)
Ver las otras cascadas: Gratis (se ven todas desde la carretera)
Tomar una “tarabita” para cruzar el río: entre 1,50us$ y 2.50us$ (según la cascada)
Transfer en camión para ti y tu bicicleta desde Río Verde a Baños: 1,50us$

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Foto: blog.espol.edu.ec

Balnearios: Otra de las razones por la cual Baños es tan conocida a nivel nacional e internacional es por sus piscinas de aguas termales. Puedes pasar una mañana o tarde de relax en sus piscinas naturales con propiedades medicinales que se ubican tanto en plena ciudad como en las afueras. ¿Qué balnearios puedes visitar? Termas de la Virgen a los pies de la cascada “cabellera de la Virgen” ubicada en pleno centro de la ciudad. Precisamente por su ubicación, es una de las más concurridas, sobre todo los fines de semana (abierto de lunes a domingo de 4:00am a 5:00pm y de 6:00pm a 10:00pm – Precio: 2us$). Otro de los balnearios ubicados dentro de la ciudad es el de Santa Clara (entre las calles Velasco Ibarra y R. Vieira) que posee piscinas con agua a 22ºC, también tiene piscina semiolímpica, restaurante y gimnasio (abierto de lunes a domingo de 9:00am a 5:00pm). El Balneario Las Peñas es uno de los más grandes y sus piscinas poseen aguas que rondan desde los 22ºC hasta los 35ºC, posee piscinas con toboganes como un parque acuático y hay servicios de restauración (abierto de viernes a domingo de 8:00am a 5:00pm). Otras piscinas muy codiciadas por sus aguas medicinales son las termas El Salado que están enfocadas al turismo de salud, con aguas termales que llegan a los 54ºC. Poseen 5 piscinas de agua caliente y un par de agua fría. Se encuentra a 5 minutos de Baños, junto al río Bascún (abierto de lunes a jueves de 4:30am a 5pm y de viernes a domingos de 6am a 10pm).

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Lista para pedalear y pedalear la Ruta de las Cascadas en Baños

Actividades deportivas: Si hay algo de lo que presume la ciudad es de su gran oferta en cuanto a actividades deportivas al aire libre, en un marco paisajístico privilegiado. Baños posee una alta densidad de agencias de viajes que ofrecen todo tipo de actividades: rafting, canopy, Kayak, canyoing, puenting, zip-lining, escalada, downhill, senderismo, montañismo, tours en bicicleta y parapente. ¿Se puede pedir más? Realmente las posibilidades son muchas y los precios varían de una compañía a la otra, por lo que no siempre debes fijarte en el “precio”, sino también en la seguridad que ofrecen… recuerda que algunos son deportes extremos y conllevan cierto peligro. Vale más tu vida que unos pocos dólares.

Precios orientativos: 

Rafting en el río Pastaza: 25us$-35us$
Canyoing: entre 25us$ (medio día) hasta 55us$ (día entero)
Parapente: 60us$ aprox.
Puenting: 15us$-20us$ aprox.
Canopy: 10us$ aprox.

Baños Sudamerica Ecuador Casa del árbol

Columpio de las nubes – La Casa del Árbol

La Casa del Árbol: ¿Te imaginas columpiarte bajo un abismo y con vistas a un volcán activo? Eso es lo que puedes hacer en la llamada “Casa del Árbol”, a poco kilómetros del enclave turístico de Baños. Creada originalmente para tener una buena vista del volcán desde una distancia segura, actualmente se trata de un enclave turístico muy codiciado. ¡¡No te vayas de baños sin columpiarte en la casa del árbol!!

¿Cómo llegar?

A pie: serán 3 horas -y pico- de camino (¡¡cuesta arriba!!) –>Altamente NO recomendable.
En Taxi: el trayecto será de unos 25 o 30 minutos y cuesta 15us$ (ida y vuelta)
Transporte público: sale de lunes a sábados a las 6am, 11am y 2pm desde la esquina de c/Vicente Rocafuerte y c/Pastanza (no hay una parada, pero si preguntas seguro que los locales que allí esperan te indicarán si estás en el sitio adecuado o no) y demora casi 35-40 minutos en llegar. Cuesta 1us$ por trayecto. No pierdas los buses de regreso que son a las 8am, 1pm y 4pm.

♣ Precio de la entrada a la casa del árbol: 1us$ (dentro hay un restaurante y baños)

Alausí Ecuador Sudamérica

Ruta Nariz del Diablo – Fotografía: trenecuador.com

Tren Nariz del Diablo: Se trata de uno de los más imposibles y asombrosos trayectos en tren del continente. El trayecto es: Alausí – Sibambe – Alausí, un recorrido total de 12km por paisajes andinos que se realiza en 2 horas y media. Para más información sobre horarios y precios pincha aquí. Antiguamente se podía viajar en el techo del tren, lo que hacía la aventura aún más épica, pero se dice que desde que unos turistas japoneses fallecieron accidentalmente, se prohibió subirse al techo.

♣ Al tratarse de un recorrido turístico con alta demanda, se recomienda reservar los billetes con varias semanas de antelación.

♣ Desde Baños a Alausí hay 167km y puedes llegar en autobús vía Riobamba o vía Ambato. De Baños a Ambato hay aproximadamente 1 hora de viaje (hay buses que salen cada hora) y de Ambato a Alausí hay 5 horas aproximadamente. Desde Baños a Riobamba hay 78km (2 horas) y de allí a Alausi hay 95km (otras 2 horas aproximadamente).

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Parque Nacional Sangay – Fotografía: Wikipedia

Parque Nacional Sangay: Se trata de la tercera área protegida más extensa del Ecuador y fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco. Se pueden realizar diversos recorridos por las rutas señaladas del parque que cubre una extensión de casi 518.000 hectáreas, donde apreciar una gran diversidad de flora y fauna autóctona. Entre los recorridos que se puede realizar se encuentra una ascensión al volcán Tungurahua que, como se encuentra activo y por precaución, sólo permiten ascender hasta un determinado punto y no llegar a su cráter a una altitud de 5016msnm. También se pueden visitar: volcán y laguna de “El Altar”, el volcán Sangay, la laguna de Culebrillas o la Loma del Tigrillo entre otros.

♣ De momento no hay transporte público hasta allí.
♣ Se recomienda realizar los senderos con un guía experto.
♣ Precio de la entrada al Parque Nacional Sangay: 10us$

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Fotografía: Wikipedia

Tour a la selva amazónica: Muchas agencias de viaje te ofrecen tours de uno o varios días a la selva amazónica para disfrutar de la naturaleza casi virgen de la zona y contemplar la gran variedad de flora y fauna local. Los tours por lo general se diferencian en “selva primaria” que se adentra más y “selva secundaria” que es un recorrido mas “superficial y por la periferia”.

♣ También lo puedes hacer por libre desplazándote hasta la ciudad de Puyo (60km), considerada la puerta de entrada al amazonas, y allí hablar con la gente local y preguntarles cómo llegar a las comunidades que viven en la selva y al centro de rescate de animales, que están ambos en la considerada “selva secundaria”.

 

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Otros sitios de interés

Además de todos los atractivos ya mencionados, Baños está rodeada de unos paisajes formidables como son: el mirador “Ojos del Volcán”; las cascadas de “Inés María”, “Ulba”, “Chamana”, “Bascún”, “El fantasma y El Placer”, “Encañonado del duende”, las 4 cascadas de “Cashaurco” así como también las cascadas de “San Francisco” y el cercano Refugio del Gallo de la Peña. A poco más de 2km de la ciudad se encuentra el zoológico y acuario “San Martín”, el Parque Nacional Llanganates y el mirador Bellavista.

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Dónde alojarse

La ciudad dispone de una gran oferta hotelera, cubriendo el espectro de necesidades y precios: desde hoteles de lujo hasta hostales muy básicos por muy pocos dólares. Dependiendo de la ubicación y del día que te quedes el hostal/hotel tendrá más o menos ruido, dado que la ciudad los fines de semana se llena, principalmente de turismo nacional, y hay jaleo hasta tarde.

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B&B Casa Molino Blanco – Baños

Yo me hospedé en el B&B La Casa del Molino Blanco ubicado en el camino que lleva al mirador de La Virgen, a 5 minutos de la Plaza Central. Este joven y pequeño hostal familiar regentado por Elba y Jimmy es muy acogedor, limpio y ¡tranquilo! Al estar un poquito más alejado de la plaza central no se escucha ni un ruidito por las noches! Lo mejor, además de las camas súper cómodas y las mantas abrigadas, es ¡el súper desayuno casero! El B&B posee dos amplios dorms con capacidad para 5 personas cada uno y con baño compartido; así como también tienen habitaciones dobles y singles. Cuenta con wifi, acceso a la cocina y un patio con hamacas muy cómodo… y lo mejor es que ¡es un B&B ecológico! ya que el 90% de la energía que utilizan es alimentada por energía solar y eólica… por lo que ayuda a cuidar el medio ambiente!

♣ Si te quedas en el B&B debes saber que además trabajan con una agencia de viajes y que podrás contratar directamente con ellos los tours.

Puedes buscar más alojamientos en Baños en los siguientes buscadores:

* HotelsCombined
Booking
Hostelbookers
HotelsCombined

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Otros tips e info útil

– Para más información sobre la ciudad entra en el portal de Baños.

– La ciudad de Baños goza de un clima privilegiado, dado que por su ubicación en un valle rodeado de altas montañas y a las faldas del volcán, suele tener una temperatura cálida y húmeda gran parte del año (lo que genera muchas lluvias también). La temperatura promedio es de unos 18ºC – 22ºC; pero siempre tened a mano un chubasquero, porque las lluvias tropicales están a la orden del día. Mejor época para visitar Baños: entre mayo y noviembre.

– Aprovecha para visitar el mercado local y probar la comida autóctona como por ejemplo el Cuy asado o el ceviche de chocho (ninguno apto para vegetarianos). Ah! y no dejes de probar las melcochas (dulces de caña). El mercado sólo abre de día. Por las noches puedes probar en las decenas de restaurantes y ten en cuenta que cierran relativamente temprano durante los días de semana (sobre las 21.30h) y un poco más tarde los fines de semana.

Un poco de belleza y cuidados “extras”: Baños cuenta con un sinfín de centros de masajes y sitios para depilarse o hacerse la manicura y pedicura.

– Si quieres un restaurante vegetariano realmente bueno y con gran calidad, prueba: Casa Hood sobre la calle A. Martinez -cruce con la calle E. Alfaro.

– Teléfono de emergencias: 911

– Policía: 101

– Baños cuenta con cajeros automáticos para retirar dinero y en muchos establecimientos y agencias de viaje se aceptan tarjetas de crédito.

– Los autobuses desde Baños hacia Guayaquil demoran 8horas (aunque si preguntas en la terminal te dirán que demoran 6hs o 7hs) y recomiendo comprar el billete el día anterior aunque salen todos los días desde las 6am hasta las 11.45pm y cuesta 8us$.

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Pailon del Diablo

¿Te ha resultado útil la guía de viaje? Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos que viajarán a Ecuador.

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2 pensamientos sobre “Guia de viaje: Baños de Agua Santa

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Qué bueno, Pame! A mi Baños me ha gustado mucho… tienes tantas actividades para hacer! Es un sitio maravilloso, disfrútalo mucho! Un saludo

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