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Guía de viaje: Otavalo

San Luis de Otavalo es una sosegada población al norte de Quito, elevada a 2550msnm en la provincia de Imbabura. La conocida como “capital intercultural de Ecuador” es un buen sitio donde alejarse de la ajetreada capital Ecuatoriana, conectar con la naturaleza antes de seguir camino al norte, rumbo a Colombia o comenzar a descender por el país. Cada vez más viajeros llegan a la ciudad cautivados por las tradiciones ancestrales que aún se mantienen y que los indígenas otavaleños muestran orgullosos, especialmente en el mercado de artesanías que toca su apogeo cada sábado.

En esta práctica guía de viaje te cuento qué puedes ver y hacer, tanto en la ciudad como en sus bucólicos alrededores.

Si necesitas información sobre visados, vacunación y otros detalles para viajar a Ecuador puedes consultar mi Guía de viaje a Ecuador.


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Plaza de Otavalo – Foto: wikipedia

Cómo llegar a Otavalo

Otavalo está a solo 2 horas de la ciudad de Quito (100km aprox).

– Autobús:  En Quito debes ir hasta la Terminal Terrestre de Carcelén, ubicada al norte de la ciudad. Hay dos compañías que te llevan a Otavalo: “Los Lagos” y “Otavalo Buses”. Salen a lo largo del día, alternativamente, cada 20 minutos. En cualquiera de las dos compañías el billete cuesta 2us$ (más 0,20us$ de impuestos por uso de las instalaciones de la terminal)

– Coche privado o taxi: Si estás que tiras la casa por la venta, también puedes tomar un taxi que por aproximadamente 55us$.

– Avión: Otavalo no cuenta con aeropuerto propio. Los aeropuertos más cercanos son: Quito a 40km; Tulcán a 90km; Ipiales (Colombia) a 96km; Francisco de Orellana a 161km; Pasto (Colombia) a 190km. Desde cualquiera de estos aeropuertos tendrás que tomar un taxi o autobús hasta Otavalo.

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Cómo moverse

La ciudad es relativamente pequeña, por lo que se recomienda recorrerla a pie. Incluso algunos de los destinos naturales cercanos a ella, como pueden ser la cascada Peguche o el mercado de animales, están a una distancia relativamente corta y se puede disfrutar del encanto paisajístico.

Incluso desde la Terminal Terrestre a la zona de hostales, que es alrededor de la conocida como Plaza de los Ponchos, es un corto camino de no más de 5 minutos.

Sin embargo, para llegar a destinos naturales un poco más alejados de la ciudad se recomienda tomar un autobús o taxi, como por ejemplo para visitar al “Lechero” o al volcán Cuicocha.

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Detalles del mercado de artesanías

Qué ver y qué hacer en Otavalo

 

 Recomiendo un paseo por la ciudad para descubrir sus grafitis, plazas, museos, iglesias (como la de San Luis) y el ritmo apacible de sus ciudadanos que aún mantienen las tradiciones, especialmente apreciable en la indumentaria. Es bastante seguro caminar tanto de día como de noche. En este mapa podrás ver los puntos turísticos más relevantes.

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Iglesia y fuente en Otavalo

Plaza de los Ponchos y su Mercado de Artesanías: El mercado de artesanías de Otavalo ubicado en la conocida “Plaza de los Ponchos” es uno de los más famosos del país, e incluso de Latinoamérica. Los otavaleños, con su gran tradición artesanal y comercial, se concentran en el mercado para exponer sus productos. Aunque podrás disfrutar de él a diario, el día ideal para visitar la feria artesanal es el sábado, dado que de poblaciones vecinas se acercan para vender y comprar todo tipo de productos y la feria se extiende más allá de los límites de la plaza, inundando las calles aledañas. ¿Qué tipos de productos encontrarás en la feria artesanal? Desde ponchos y tapices, sombreros de Panamá, cerámica, instrumentos musicales autóctonos, artesanías realizadas en diferentes materiales, calzado, todo tipo de indumentaria y souvenirs en forma de postales, llaveros, lapiceros, etc.

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Mercado artesanal en La Plaza de los Ponchos

Sudamérica Ecuador Otavalo

Plaza de los Ponchos

Dirección: Plaza Centenario (conocida como la plaza de los ponchos). En el cruce de las calles Sucre y Salinas
Horario: todos los días de 7am a 7pm. Día ideal para asistir: sábados 
Precio: Gratis

Mercado de Animales: Los otavaleños al igual que otras muchas comunidades indígenas de la zona norte del Ecuador mantienen vivas algunas tradiciones, entre ellas la compra-venta de animales. Y esto se lleva a cabo en el “mercado de animales” que se lleva a cabo cada madrugada y donde podrás empaparte de la verdadera cultura otavaleña sin apenas cruzarte con turistas. Si quieres ser testigo de esta tradición deberás madrugar (sobre las 5.30am) para ver cómo se llevan a cabo las transacciones. Eso si, si eres de corazón débil o simplemente respetas los derechos de los animales te aconsejo que no vayas, o que hagas de tripas corazón. ¿Qué tipo de animales encontrarás? desde vacas y cerdos hasta gallinas, patos, ovejas y cuyes.

Otavalo Sudamérica Ecuador

Ubicación del mercado de animales

Dirección: En la gran explanada entre las calles Segundo Castro y Calle B (ver mapa) 
Horario: sábados de 6am hasta acabar stock (generalmente entre las 8.30am y las 10am)
Precio: Gratis

Cascada de Peguche: Se trata de un salto de agua de 18m, del río homónimo y que tien su nacimiento en el cercano lago de San Pablo. La cascada está ubicada en la comunidad de Peguche a unos 3km de la ciudad de Otavalo. Rodeada de una densa vegetación, esta cascada es un sitio espiritual para los habitantes de la zona, quienes en vísperas de la celebración del Inti Raymi acuden a ella para darse un baño. Además de la caída de agua puedes visitar los alrededores que están muy bien conservados -incluso tienen un área de camping- con puentes colgantes, piscinas incas y una forma natural de acercarse a la fauna autóctona.

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Cascada de Peguche

¿Cómo llegar?

– A pie: Tienes que llegar hasta las vías del tren y debes seguir su trayectoria hacia el norte hasta llegar a la comunidad de Peguche. Allí debes tomar un desvío hacia la derecha que se encuentra en la Unidad de Policía Comunitaria UPC de la zona y sigues el camino hasta la comunidad de Faccha Llacta. Si en algún momento te desorientas puedes preguntar a los locales que estarán encantados en mostrarte el camino. Se demora entre 45 minutos y una hora en llegar a pie. Ten en cuenta que el tren sólo pasa los fines de semana, cuando tendrás que estar atento al caminar por las vías. Los días de semana estás a salvo 😉

– En transporte público: Los autobuses hacia Peguche salen cada media hora desde la calle frente al terminal terrestre de Otavalo, son de color rojo y pertenecen a la cooperativa Imbaburapac. Costo: 0,25us$ y demoran unos 15 minutos en llegar. Desde allí debes caminar unos pocos metros hasta la entrada.

– Taxi: cuesta entre 2us$ y 3.50us$ (dependiendo de tus dotes de regateo)

Dirección: Comunidad Peguche 
Horario: todos los días de 7am a 7pm
Precio: Gratis

Parque del cóndor:  Se trata de un centro de rescate donde cuidan a las aves rapaces hasta que éstas se recuperan y pueden devolverlas a su hábitat natural. Ubicado en Curiloma, en este centro se llevan a cabo actividades educativas, exhibición de vuelo y adiestramiento de aves.

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Señalización para llegar a los atractivos turísticos

¿Cómo llegar?

– Taxi: cuesta entre 3.50us$ y 5us$ dependiendo de tu poder de regateo y se demora unos 15 minutos en llegar.

– A pie: Debes tomar la calle Piedrahita en dirección este y guiarte por los carteles que marcan el camino hasta el centro. Demorarás cerca de 1 hora y media.

Dirección: Curiloma 
Horario: de miércoles a domingo de 9.30am a 5pm. Horas de exhibición de vuelo: 11.30am y 3.30pm
Precio: adultos 4,50us$

Mirador El Lechero: Muy cerquita del Parque del cóndor (5 minutos en coche) se encuentra este espectacular mirador natural desde donde tendrás unas vistas privilegiadas de la laguna de San pablo, el volcán Imbabura, la ciudad de Otavalo, la montaña Fuya Fuya y el volcán Cotacachi. Además allí se encuentra el milenario árbol “lechero” que es considerado un árbol sagrado a donde se llevan ofrendas en tiempos de sequía y se realizan rituales de purificación.

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El milenario árbol Lechero – Foto: wikipedia

¿Cómo llegar?

– Taxi: cuesta entre 3.50us$ y 4.50us$ dependiendo de tu poder de regateo y se demora unos 10 minutos en llegar.

– A pie: Debes tomar la calle Piedrahita en dirección este y guiarte por los carteles que marcan el camino hasta el centro. Demorarás cerca de 1 hora.

Dirección: Pucará de Rey Loma
Horario: al aire libre. Se aconseja ir durante el día
Precio: gratis

Laguna de San Pablo: Si te gustan los deportes acuáticos (velerismo, tabla vela, kayak o esquí acuático), esta laguna a unos 10km de Otavalo es para ti. La laguna posee entre 35 y 50 metros de profundidad y abarca una superficie aproximada de 7km2. A los pies del imponente volcán Imbabura, desde allí podrás realizar diferentes excursiones a miradores naturales como El Lechero y Mira Lago; o simplemente pasar el día y hacer un picnic en sus orillas disfrutando de las vistas.

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Laguna de San Pablo Foto: www.mirage.com.ec

¿Cómo llegar?

Tanto las cooperativas de buses “Los Lagos” o “Imbaburapac” te llevan hasta las comunidades de San Pablo, Araque o Trojaloma desde donde puedes llegar a la laguna. Precio: 0,25us$ y demora unos 20 – 25 minutos.

Laguna de Cuicocha: Ubicada 12km al suroeste de Cotacachi y a tan solo 14km de la ciudad de Otavalo, la laguna forma parte de la Reserva ecológica Cotacachi-Cayapas. Conocida por los locales como la “Laguna de los Dioses” se originó hace 3000 años aproximadamente con la erupción del volcán Cotacachi y se ubica a +3000msnm. En ella hay dos islas: Teodoro Wolf y José María Yerovi. Además de disfrutar del formidable paisaje puedes dar un paseo en lancha,  realizar una caminata guiada por un sendero de 8km que podrás recorrer en aproximadamente 4 horas o aprender más sobre la historia del lugar en el centro de visitantes.

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Laguna de Cuicocha – Foto: Wikipedia

¿Cómo llegar?

– Transporte Público: tomas un autobús en la Terminal Terrestre de Otavalo que va en dirección a la ciudad de Cotacachi, pero te bajas en Quiroga -o directamente un bus a Quiroga- y ahí te tomas otro autobús hasta la entrada de la reserva en Cuicocha. Costo del trayecto a Quiroga: 0,25us$. Desde Quiroga hasta el centro de visitante (11km) te puedes tomar una combi por 4.50us$.

Dirección: Laguna de Cuicocha 
Horario: de lunes a viernes de 9am a 6pm y fines de semana de 9am a 8pm
Precio: gratis

Lagunas de Mojanda: Se trata de un complejo con 3 lagunas de origen volcánico y glaciar: la laguna grande (también llamada laguna macho o Karicocha), la negra (también conocida como Yanacocha) y la pequeña (también llamada hembra o Warmicocha) y el complejo está ubicado a 16km de Otavalo a +3700msnm y se encuentra enmarcado por altas montañas. Podrás realizar caminatas por los senderos marcados, ascensos a las montañas cercanas o en la laguna grande puedes navegar con una canoa o kayak.

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Lagunas de Mojanda

¿Cómo llegar?

No hay transporte público hacia el complejo, por lo que sólo puedes llegar en taxi o furgoneta privada. En cualquier caso pídeles que te esperen o acuerda una hora de recogida, de lo contrario no podrás regresar. Costo aproximado en taxi: 25us$ a 35us$ (ida y vuelta)

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Llamas en el mercado artesanal

Otros sitios de interés

Además de todos los atractivos ya mencionados, Otavalo ofrece muchísimo  más al visitante, desde un recorrido por el cementerio indígena, taller de sombreros, la comunidad de Cotacachi, la cascada Taxopamba, un paseo en el tren de Otavalo por la “Ruta de la Libertad” o visitar el parque acuático de Araque.

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Grafiti en las calles de Otavalo

Dónde alojarse

En los alrededores de la Plaza de los Ponchos hay una gran variedad de alojamientos, para bolsillos abultados y para quienes viajan más ajustados de presupuesto. Si visitas la ciudad un viernes o un sábado dicen que es recomendable reservar alojamiento con antelación, porque es cuando más se llena la ciudad.

Yo me hospedé en El rincón del viajero por 10,50us$/noche en un dorm con baño compartido. No incluye desayuno y no tiene cocina. Pero es un hostal bien ubicado, bonito, cómodo y limpio. Los dorms disponen de casillas y en la recepción te brindan un mapa gratuito de la ciudad y toda la información que precisas.

Puedes buscar alojamiento en alguno de los siguientes buscadores:

* HotelsCombined
Booking
Hostelbookers
HotelsCombined

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De camino a la Cascada de Peguche

Otros tips e info útil

Pincha aquí si quieres ver el mapa turístico de la ciudad de Otavalo.

– Para más información sobre la ciudad entra en la Oficina de turismo de Otavalo

La mejor época del año para visitar Otavalo es entre los meses de junio y mediados de septiembre, ya que el clima es cálido y soleado; además de que en esa época se concentran los festivales.

– Teléfono de emergencias: 911

Previene el mal de altura. La frase que los quiteños te repetirán una y otra vez es: “Camina despacito, come poquito y duerme solito”. Si aún no conoces el mal de altura, sus síntomas y cómo evitarlo, lee este post.

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Piscina Inca en La Cascada de Peguche

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