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Guía de viaje: Potosí

La Villa Imperial de Potosí se alza a más de 3900 metros sobre el nivel del mar y se extiende bajo la sombra de la que fuera una de las montañas más ricas del mundo: el Cerro Rico o, en su voz quechua, “Sumaj Orcko”. Es justamente por esta abundancia de plata que venía de las entrañas del cerro que se forjó el dicho “esto vale un potosí”, popularizada luego por Don Quijote, significando que algo tiene un gran valor.

En la actualidad Potosí sigue, de alguna forma, viviendo de la explotación de los yacimientos mineros y esto se hace palpable incluso en su centro histórico colonial que derrocha alegría y modernidad que contrasta con la precaria y poco avanzada actividad minera. Pero no todo en Potosí son minas y plata, la ciudad boliviana tiene una gran cantidad de atractivos para el visitante, tanto en la ciudad como en las afueras. ¿Quieres explorarlo?

En esta práctica guía de viaje te cuento qué puedes ver y hacer, tanto en la ciudad como en sus precisos entornos naturales.

Si necesitas información sobre visados, vacunación y otros detalles para viajar a Bolivia puedes consultar mi Guía de viaje a Bolivia.


Bolivia

Casonas en la plaza central

Cómo llegar a Potosí

– Autobús: Potosí tiene una “Nueva Terminal de Autobuses” (así la conocen ellos también) que está ubicada en el NE de la ciudad, a unos 20 minutos en “micro” (transporte público) del centro histórico. La vieja terminal de autobuses aún se sigue utilizando, pero principalmente para los buses con destino Uyuni. Desde la Nueva Terminal puedes tomar un micro por 1,50 bolivianos hasta el centro (hay varias lineas que te llevan. Si sales de la terminal por la puerta principal debes cruzar la calle y casi cualquiera de los micros te acercará al centro histórico). También puedes tomar un taxi por unos 6 bolivianos.

Mapa que indica la distancia entre la Nueva Terminal de Autobuses y el centro histórico de Potosi

Mapa que indica la distancia entre la Nueva Terminal de Autobuses y el centro histórico de Potosi

Desde La Paz: Hay varias compañías que cubren la ruta La Paz-Potosí en unas 10 horas durante la noche (salidas 20.30h y 22h habitualmente). Algunas compañías que cubren este trayecto son El Dorado o Trans Copacabana y el precio va de los 10us$ a los 18us$ dependiendo de la compañía y del tipo de asiento que elijas (normal, semicama, cama).

* Desde Sucre: El viaje dura unas 4 horas por una buena carretera y el precio del billete ronda los 20 bolivianos. Hay varias compañías que cubren este trayecto, por lo que te recomiendo ir directamente a la terminal de Potosí y comprar el billete allí mismo para obtener la mejor tarifa. Una de las compañías que brinda este servicio es El Dorado.

Otra opción son los “taxis colectivos” que no son nada más ni nada menos que coches que ofrecen su servicio hasta Sucre por unos 40 bolivianos y van mucho más rápido que los autobuses. Sin embargo no tienen horario de salida, ya que lo hacen cuando están llenos (4 pasajeros).

* Desde Oruro: Son aproximadamente unas 6 horas de viaje en autobús y la horquilla de precios va desde los 33 bolivianos hasta 70 bolivianos. Algunas de las empresas que cubren esta ruta son: San Miguel, Trans Azul, Pullman Bus o Bustillo.

* Desde Tupiza: son unas 7 horas y el precio ronda los 50 bolivianos. Verificar en la terminal de autobuses de Tupiza por horarios y compañías, una de las que hace el recorrido es Pullman Bus.

* Desde Santa Cruz de la Sierra: Son cerca de 23 horas de viaje y las compañías realizan una parada en la ciudad de Cochabamba por unas 3 horas antes de seguir camino -por la noche- a Potosí. El precio va de los los 19us$ a los 25us$ y algunas de las compañías que realizan esta ruta son Trans Copacabana y El Dorado.

* Desde Uyuni: El trayecto dura unas 3 horas por una carretera en buen estado y el precio ronda los 50bolivianos.

⇒ Para más información sobre medios de transporte y conexiones terrestres en Bolivia puedes entrar en la web oficial de Información Turística de la embajada de Bolivia.

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Bolivia Sudamérica

Calle en Potosi

Cómo moverse

Potosí es una ciudad relativamente pequeña y fácilmente podrás recorrer su centro histórico a pie, que además será la mejor forma de descubrir esquinas, fachadas y callecitas coloniales muy pintorescas.

Para cubrir distancias un poco mayores, como por ejemplo para ir al Ojo del Inca u otros destinos un poco alejados de Potosí, puedes tomar taxis que son bastante económicos o puedes usar el transporte público (Precio: 1,50bolivianos/trayecto). 

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Qué ver y qué hacer en Potosí

Tan sólo con pararse en medio de la Plaza 10 de Noviembre -la plaza central- una puede tener la sensación que Potosí es un duplicado de cualquier ciudad española del siglo XVI. Un paseo por su casco antiguo observando la fachada de edificios e iglesias te darán una clara pista de lo importante que ha sido esta ciudad en su época de mayor esplendor, cuando se la comparaba con Londres, París u otra capital mundial. En un recorrido por la ciudad no debes dejar de visitar algunos atractivos como:

Detalles en las ventanas de las calles de Potosi

Detalles en las ventanas de las calles de Potosí

  • Plaza 10 de Noviembre: Esta plaza es el corazón de la histórica Potosí y a su alrededor podréis encontrar edificios de la época colonial como la Casa de Moneda, la Catedral, el Cabildo y la Real Hacienda. Por las mañanas encontrarás decenas de vendedores ambulantes ofreciendo las típicas “salteñas” o zumos de frutas recién exprimidos por unos centavos de dólar.
Bolivia

Catedral

  • Catedral de Potosí: La Catedral ubicada en la Plaza 10 de Noviembre es de estilo barroco con influencias neoclásicas y fue construida a principios del siglo XIX. Su fachada es de piedra y cuenta con una cúpula central y dos torres. En su interior podrás admirar diversas reliquias religiosas en oro y plata, así como un órgano o visitar el museo de arte religioso. La catedral está en obras por lo que a veces permanece cerrada, pero siempre es posible entrar con un guía que no sólo te contará la historia de la catedral, también te contará anécdotas, detalles y curiosidades de la misma. Tendrás la oportunidad de subir la torre hasta el campanario y así obtendrás unas vistas increíbles de la ciudad y del cerro Rico. Entrada: 20 bolivianos
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Casa de la Moneda

  • Casa de la Moneda: La construcción de la primera Casa de la Moneda se inició en 1572 en la Plaza de Armas. En 1759 se comenzó a construir la segunda Casa de la Moneda, que es la que en la actualidad se puede visitar, con estilo barroco y 5 hermosos patios internos que de por si vale la pena la visita. Fue en esta Casa de la Moneda donde se acuñaron monedas para España entre 1773 y 1825, para las Provincias Unidas del Río de La Plata entre 1813 y 1815, y par ala República de Bolivia entre 1827 y 1951. En una de las visitas guiadas puedes admirar la mayor pinacoteca virreinal del país y una de las más importantes colecciones numismáticas.  Dirección: calle Ayacucho (a pasos de la Plaza 10 de Noviembre). Horario: Las visitas son guiadas y tienen una duración de 2 horas. El horario de atención es de martes a sábados de 9am a 12.30pm (último ingreso 11am) y de 2.30pm a 6.30pm (último ingreso 5pm) y domingos de 9am a 12pm (último ingreso 10.30am). Precio: 40 bolivianos (extranjeros). Derecho a fotografías: 20 bolivianos y derecho a filmadoras: 40 bolivianos.
Detalles de Potosi

Detalles de algunas fachadas de Potosi – Torre de la Compañía

  • Torre de la Compañía: Originalmente concebido como un convento durante el siglo XVIII con un arco de triunfo con 5 aberturas, 32 columnas salomónicas y 3 impresionantes cúpulas, en la actualidad aloja la oficina de información turística de Potosí. Aún se puede acceder al mirador en la torre para obtener una vista privilegiada de la ciudad y del cerro Rico. Dirección: calle Ayacucho s/n – entre Bustillos y Oruro. Horario es de lunes a domingos de 8am a 12pm y de 2pm a 6pm. Precio: 10 bolivianos.
  • Museo y Convento de Santa Teresa: Construido en el siglo XVII, desde 1976 funciona como Museo Santa Teresa y en la actualidad está considerado como uno de los mejores museos de arte sacro en Latinoamérica. La visita guiada te llevará por un recorrido en el que conocerás la vida cotidiana de las monjas que habitaron ese convento desde 1691 y también exhibe obras de arte, antigüedades y platos de porcelana pintados a mano. Dirección: calle Santa Teresa 15. Horario: de lunes a sábados de 9am a 12.30pm y de 3pm a 6pm. Domingos y feriados de 9am a 12pm y de 3pm a 6pm. Los martes y los domingos el museo cierra por la mañana.
  • Iglesia y Museo de San Francisco: Se considera el convento el más antiguo de Bolivia, construido en el s. XVI y el templo es del s. XVIII con tres naves de tipo basílica. En la actualidad alberga un museo sacro y un mirador que desde donde podrás obtener muy inda vistas de la ciudad.
  • Iglesia San Benito: Dirección: Esta iglesia del siglo XVI se asemeja a una mezquita musulmana con nueve cúpulas y su exterior está rodeado de Arcos. Dirección: Calle Mejillones.
Plaza 10 de Noviembre

Plaza 10 de Noviembre

  • Iglesia San Lorenzo: La iglesia tiene una portada barroca donde resaltan numerosos símbolos celestiales como el sol, la luna, y las estrellas y está considerada como la máxima manifestación del estilo barroco mestizo. Dirección: Calle Héroes del Chaco esquina con la calle Bustillos.
  • Mercado Central: En la esquina de las calles Bolívar y Bustillos se encuentra el mercado central de Potosí donde podrás comprar todo tipo de productos así como degustar gastronomía local a muy buenos precios. Además el mercado es el sitio perfecto para darte una idea de la verdadera vida de los bolivianos. De 7am a 11am en la primera planta sirven riquísimos desayunos y luego sirven comidas abundantes hasta las 7pm aproximadamente.
  • Mercado Artesanal: En la esquina de las calles Sucre y Omiste se encuentra este mercado donde podrás hacerte de productos locales artesanales como tejidos u objetos emblemáticos del país. Abierto todos los días.
  • Mercado de Mineros: Es uno de los mercados más bizarros en los que he estado y en él podrás comprar por un par de dólares norteamericanos dinamita, tabaco, hojas de coca, alcohol “potable” de 96º o cualquier producto necesario para trabajar en la mina. Por lo general los tours para visitar las minas pasan antes por aquí para que los turistas compren “regalos” para los mineros. También puedes ir por libre y dar un paseo entre los puestos que venden los productos más bizarros del mundo. Dirección: calle Hernández s/n (a unas 17 calles de la Plaza 10 de Noviembre)
  • Calles coloniales características: Hay muchas callejuelas y pasajes pintorescos que nos transportan directamente a la España del siglo XVI, entre ellas “El Callejón de la Oreja“, la “Calle de los Balcones“, “Calle Quijarro“, “Calle Ayacucho” (desde la Plaza 10 de Noviembre hasta el Templo Museo de Santa Teresa), “Calle Tarija” (desde la Plaza 10 de Noviembre hasta el Templo de San Pedro. Antiguamente se llamaba ‘Calle del Empedradillo’ por ser la primera en ser empedrada desde la plaza, con pequeña piedras en forma de huevos), “Calle Sucre” (con sus tiendas de venta de artesanías y antiguamente se llamaba ‘Calle de las Tabernas’ porque era el lugar donde las personas iban a consumir típicas Españolas), “Calle Junín” (Antigua Calle Las Siete Vueltas, donde funcionaban tabernas muy concurridas por ricos mineros y apostadores de mucho dinero), “Calle Chuquisaca“, “Calle Nogales” y “Calle Hernández“. Todas están situadas en el centro histórico y
  • Casonas coloniales: Un paseo por el centro histórico te llevará indefectiblemente a las puertas de las casonas coloniales que aún se mantienen en pie, como la Casa del balcón del ahorcado (en la Calle Omiste esquina Quijarro verás un balcón esquinero verde, un hermoso ejemplo de las obras trabajadas en madera durante la época virreinal) o la Casa de las tres portadas (calle Bolívar 1052, se trata de un antiguo beaterio), etc.

♣ Potosí es relativamente más segura que otras grandes ciudades de Bolivia, por lo que no te sentirás insegura caminando por sus calles, tanto de día como al anochecer. Sin embargo no bajes la guardia por la aparente calma y tranquilidad y siempre tienes que estar atenta a tus pertenencias.

⇒ Fuera del centro histórico de Potosí:

Ojo del Inca

Ojo del Inca

 Ojo del Inca: También conocida como la “Laguna de Tarapaya”, se trata de una laguna de origen volcánico en cuyo centro el agua llega a los 30ºC (que se agradece en una ciudad donde siempre hace bastante frío!). Se dice que estas aguas tienen propiedades medicinales y se encuentran a 25km de la ciudad, en medio de la naturaleza,  por lo que son el sitio ideal para pasar unas horas de relax.

¿Cómo llegar?

Puedes ir en transporte público (minibuses) que parten en dirección Miraflores a diario desde la Av. Universitaria -frente al Coliseo- y salen cuando el minibus está completo. El precio del trayecto es de 5 bolivianos y tardas cerca de 30 minutos en llegar. Avísale al chofer que vas al “Ojo del Inca” y él te indicará dónde bajarte. Te dejará en la carretera, frente a un pequeño puente, debes cruzarlo y luego seguir el camino de tierra (indicado) unos 15 minutos hasta que llegas al Ojo del Inca. Allí debes pagar 10 bolivianos para acceder. Tiene una pequeña tienda y un baño. Para regresar debes desandar tus pasos: ir por el camino de tierra hasta la carretera, cuando veas al bus pasar lo paras, y te llevará hasta la Av. Universitaria (a unas 15 calles de la Plaza 10 de Noviembre).

Sudamerica

Mineros dentro del Cerro Rico – Foto: Wikipedia

Visita las minas: El principal imán turístico de Potosí hoy en día es el Cerro Rico y la posibilidad de adentrarse a las minas junto a los trabajadores. En la actualidad las cooperativas permiten a los viajeros adentrarse en las entrañas del cerro en una visitar guiada en la que pueden participar de las costumbres y creencias que tienen los mineros, por ejemplo la Challa (brindis) con alcohol, coca y cigarrillos en honor al “Tata Ckacchu” (Dios de los mineros)y a “El Tio” (dueño de la plata). Los tours por lo general incluyen: una visita al mercado minero para comprar los “regalos” para los trabajadores de las cooperativas de las minas. Luego te llevan al cerro donde podrás recorrer más de 2km en el interior de las minas, descendiendo a 6 niveles de 15 o 20m de altura, a veces por zonas tan estrechas que tendrás que pasar a gatas. Si eres claustrofóbica te recomendaría no realizar el tour, o pensártelo dos veces. Las medidas de seguridad son bastantes rudimentarias -son las que viven los mineros día a día-.

Cerro Rico - Foto: Wikipedia

Cerro Rico – Foto: Wikipedia

A las minas puedes ir en tour o por libre, pero ten en cuenta que por libre a veces es más complicado porque tienes que contactar directamente con las cooperativas para ver cuál te permite entrar a sus minas. Por otro lado, si vas por libre tendrás que alquilar o conseguir el equipo de “seguridad” que consta de botas, mono, casco, guantes y linterna. Los tours los organizan y ofrecen casi todas las agencias de viaje y el precio promedio ronda los 80-90 bolivianos, aunque vais varios podéis negociar un poco el precio.

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Impresionantes edificaciones en Potosí

Impresionantes edificaciones en Potosí

Otros sitios de interés

Además de todos los atractivos ya mencionados, otras actividades que puedes realizar en la ciudad de Potosí y sus alrededores se encuentran: una visita a las diversas iglesias en la ciudad como por ejemplo: San Lorenzo, San Martín, San Agustín, Jerusalén, San Bernando o La Merced. También puedes visitar el Museo Histórico Minero Diego Huallpa donde podrás empaparte de la actividad minera del periodo colonial y pre colonial, el Museo etno-indumentario donde admirarás el patrimonio cultural-material e inmaterial de la ciudad (Av. Serrado 152), el Museo de Plata “Herzul” donde podrás disfrutar y aprender sobre el trabajo  milenario del arte de la plata (Av. Ecuador 880) o el Restaurante Mirador Pary Orcko  desde donde obtendrás una hermosa panorámica de la ciudad y disfrutar de una deliciosa comida (Av. El Tinkuy).

Cueva de Umajalanta - Foto: Panoramio

Cueva de Umajalanta – Foto: Panoramio

En las afueras puedes realizar un trekking a las lagunas del Kari-Kari (tendrás que ir en un tour de 1 o 2 días). También desde Potosí muchos viajeros van a Uyuni para realizar el tour por el desierto de sal más grande del mundo. Una excursión que vale la pena si dispones de tiempo extra es al Parque Nacional Torotoro donde podréis apreciar huellas de dinosaurios, fósiles, visitar las cavernas de Umajalanta todo esto enmarcado por un entorno natural increíble que cuenta con un gran cañón y cascadas. Al Parque Nacional se accede en un tour, casi todas las agencias ofrecen dos diferentes: Ciudad de Itas + Cueva de Umajalanta (9 horas de duración) y el tour Vergel (4 horas de duración). Eso si, se requiere de una mínima condición física tanto para la caminata como para acceder a las estrechas cavernas. Antes de contratar el tour hablar con los guías para que os expliquen exactamente qué actividades realizaréis y valorad si estáis en condiciones para hacerlo.

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Dónde alojarse

Potosí ofrece un amplio abanico de posibilidades en cuestión de alojamiento, desde hoteles de lujo con todos los servicios hasta hostales económicos para mochileros que viajan con un presupuesto muy ajustado. Yo tuve la suerte de probar el hostal Casa Blanca.

CasaBlancaHostalPotosi1234Casa Blanca: A escasos pasos de la Plaza 10 de Noviembre se encuentra este hostal acogedor y con my buena onda, donde ofrecen habitaciones dobles y dorms con 6 o más literas a muy buen precio. Las habitaciones tienen taquillas para guardar los objetos de valor y baño con agua caliente. El hostal cuenta con buena conexión a wifi, una cocina con todos los cacharros necesarios para cocinar, una zona común amplia y cómoda; y guarda equipaje. El hostal está cuidado al detalle y es el lugar ideal para pasar unos días en la ciudad de la plata. Precio: desde 13us$/persona en el dorm.

Puedes buscar más alojamientos en Potosí en los siguientes buscadores:

* HotelsCombined
Booking
Hostelbookers

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Otros tips e info útil

– Para más información sobre la ciudad entra en la web oficial de turismo de Bolivia: Bolivia te espera o la página web oficial de Potosí.

– Potosí cuenta con diferentes oficinas de Información Turística donde podrán facilitarte un mapa gratuito de la ciudad e informarte sobre los atractivos de la ciudad. Una de estas oficinas se encuentra en la Nueva Terminal de Autobuses y otra se encuentra en el centro histórico en la calle Ayacucho (entre calle Bustillo y Oruro). La oficina ubicada en el centro se encuentra en el antiguo edificio de la iglesia Compañía de Jesús y puedes subir a la torre por 10 bolivianos.

Clima Potosí

Clima Potosí

– Potosí, por su ubicación a más de 2900msnm goza de un clima frío y seco, típico de montaña, con ocasionales nevadas en invierno. Las estaciones frías van de mayo a septiembre y la temporada veraniega va de octubre a abril, aunque también es la temporada de lluvias.

* El tiempo ideal de estancia son de al menos 2 o 3 días para poder disfrutar de la ciudad y dedicarle tiempo a los atractivos cercanos, como por ejemplo su museoslas minas y el Ojo del Inca.

Teléfono de la policía: 110

– Potosí es una ciudad con absolutamente todos los servicios necesarios para hacerte sentir cómoda: desde hoteles para todos los gustos y bolsillos, hasta restaurantes, bares, bancos, casas de cambio, locutorios, cibercafés, oficina de correos, mercados y supermercados y, aunque caótico, un buen servicio de transporte público con el que puedes llegar a cualquier punto de la ciudad.

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Casitas con el Cerro Rico de Fondo

Casitas con el Cerro Rico de fondo

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2 pensamientos sobre “Guía de viaje: Potosí

  1. Camila

    Hola 🙂 te quería preguntar si es posible acampar en el Ojo del inca. Iré en febrero, y es lo que más me llama la atención de Potosí. Gracias!

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Hola, Camila. La verdad no estoy muy segura, pero muy posiblemente si podrás… te harán pagar un poquito más, pero casi seguro que te dejarán acampar! Hay un matrimonio que cuida el sitio y tienen su casa allí, así que cuando llegues a Potosí ve directo allí y habla con ellos. Hay baños y ellos tienen una pequeña tienda. Un saludo!

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