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Guía de viaje: Puerto López

Puerto López es un tradicional pueblo pesquero a orillas del Océano Pacífico en la provincia de Manabí que en los últimos años ha atraído a centenares de turistas por su ubicación privilegiada para observar la ballena jorobada, por su cercanía al Parque Nacional Machalilla y la oportunidad de visitar la llamada “Galápagos de los pobres”: la Isla de la Plata. Aunque se trata de un pueblo un poco apático con una calle principal, una peatonal y su malecón, este destino ofrece un gran abanico de posibilidades para ver y experimentar en sus cercanías, incluyendo senderos, bosques, playas y arrecifes. Además, la playa central de Puerto López está llena de chiringuitos donde puedes tomar una copa o un zumo y disfrutar del atardecer antes de ir a cenar a uno de los muchos restaurantes de la ciudad.

En esta práctica guía de viaje te cuento qué puedes ver y hacer, tanto en la ciudad como en sus bucólicos alrededores.

Si necesitas información sobre visados, vacunación y otros detalles para viajar a Ecuador puedes consultar mi Guía de viaje a Ecuador.


Ecuador

Muelle en Puerto López – Foto: Carlos

Cómo llegar a Puerto López

– Autobús: Puerto López cuenta con una pequeña terminal de autobuses ubicada al norte de la ciudad, a poco más de 1.5km del “centro”. Una mototaxi hasta el centro no debería costarte más 0,50us$ o 1us$ como muchísimo (precios a julio 2015).

Desde Guayaquil puedes tomar un autobús de la compañía “Jipijapa” que ofrece rutas directas a Puerto López (5.5h), y otras que te llevan a Jipijapa (4h) y de allí tomas otro autobús hasta Puerto López (1.5h). Distancia: 175km. Precio aproximado: 5us$.

Desde Quito puedes tomar el autobús de la compañía: “Carlos Alberto Aray” que ofrece servicios a las 9.30am, 11am y 8pm. La compañía “Reina del Camino” tiene dos servicios a Puerto López: a las 9:30am y a las 8.45pm. Ambas compañías salen de la terminal terrestre de Quito. Distancia: 470km (10 horas de viaje). Precio aproximado: 11us$.

* Desde Montañita: Hay varios autobuses al día que en poco más de 1 hora te llevan a Puerto López. El costo ronda los 2,50us$.

– Avión: Puerto López no cuenta con aeropuerto. Los más cercanos son los de las ciudades de Manta (Aeropuerto Internacional Eloy Alfaro) a 90km o Portoviejo (Aeropuerto reales Tamarindo) a 98km, y desde allí deberás tomar un autobús para llegar a la ciudad. Las compañías “ManglarAlto” y “Jipijapa” cubren la ruta de Manta a Puerto López y salen cada 30 minutos. Desde Portoviejo la compañía “Reales Tamarindos” cubre la ruta hasta Puerto López y ofrece tres servicios: 5am, 9am y 11am.

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Puerto Lopez Ecuador Sudamerica

Pequeña cascada en excursión en Bola de Oro

Cómo moverse

El pueblo es bastante pequeño por lo que un recorrido a pie sería lo ideal. Puedes dar paseos por su extenso malecón donde durante el día se colocan tiendas de artesanías y ropa, recorrer su calle principal o dar un paseo por los alrededores.

Para cubrir distancias un poco mayores, como por ejemplo para ir hasta la terminal de autobuses, puedes tomar una mototaxi o incluso el transporte público. Sin embargo, en la terminal de autobuses no te permitirán subir a los autobuses para ir al centro, dado que tienen un “acuerdo” con los dueños de las mototaxis para que la única opción del turista sea utilizar este método de viaje privado. Una mototaxi dentro de la ciudad debería costarte como máximo 0,50us$ y el transporte público 0,25us$.

Hacer dedo es otra opción para algunos trayectos cortos como por ejemplo de la terminal al centro o de la entrada al Parque Nacional Machalilla hasta la Playa de los Frailes. Se recomienda precaución y seguir los instintos.

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puerto lópez

Fotito con las Fragatas en Isla de la Plata

Qué ver y qué hacer en Puerto López

 

Ecuador

Puerto López – Foto: Andesbasecamp.com

 Al tratarse de un balneario turístico, te recomiendo un paseo por su Malecón “Julio Izurieta”, ver si encuentras una ganga en las tiendas de artesanías y ropa que hay a lo largo del mismo y quizá tomar un zumo natural de frutas en alguno de los varios chiringuitos que hay en la playa junto al malecón. Por la tardecita-noche puedes recorrer su calle principal, donde está la plaza central y la catedral y cenar en alguno de los restaurantes que allí se concentran. No hay mucho más para hacer.

♣ Es bastante seguro caminar tanto de día como de noche por la ciudad.

Puerto Lopez Ecuador Sudamerica

Ballenas – Foto: turismo-ecuador.com

 Avistamiento de ballenas: Entre los meses de junio a mediados de septiembre las ballenas jorobadas hacen su migración anual para buscar pareja y reproducirse… y en su migración ¡pasan frente a las costas de Puerto López! Hay 10 agencias con licencia para hacer el tour de avistamiento de ballenas en bote y el precio ronda entre los 15us$ y 20us$ y puedes combinarlo con una visita a la Isla de la Plata. También se pueden observar desde el Parque Nacional Machalilla, ubicado a tan solo 10km de Puerto López, aunque las verás a mayor distancia. Pero las observes desde donde las observes, se trata sin dudas de un espectáculo natural muy emocionante que no te dejará indiferente.

Puerto Lopez Ecuador Sudamerica

Playa de los Frailles

Parque Nacional Machalilla – Playa de Los Frailes: Este Parque Nacional en la ruta del Spondylus toma su nombre de la antigua cultura precolombina que habitó parte de la zona y entre sus principales atractivos turísticos se encuentra la isla de la Plata y la playa de los Frailes.  Es justamente en la línea costera del Parque Nacional donde se encuentra esta reconocida playa arenosa de aguas cálidas y un entorno natural bellísimo. La Playa de Los Frailes es la mayor del parque y posee una zona con baños, un puesto donde venden bebidas y helados (¡no venden comida!) y poco más. Es el lugar ideal para ir a pasar una mañana de relax en un ambiente cuidado y único. Si quieres dar un paseo por la playa, camina para el extremo norte, donde te encontrarás con un sendero que sube hasta un mirador desde donde tendrás una vista privilegiada de la playa y del Parque Nacional. Y si vas entre junio y septiembre podrás observar la migración de las ballenas.

¿Cómo llegar?

Para llegar al acceso del Parque Nacional que está a 10km al norte de Puerto López puedes ir en una mototaxi (apox. 3us$ hasta la entrada principal), o puedes tomar un bus con destino a Jipijapa que tarda unos 15 o 20 minutos en hacer el recorrido y te dejará a la entrada del parque (costo: 0,50us$). El bus lo puedes tomar desde el malecón o desde la terminal de autobuses. Una vez en la entrada deberás registrarte -y si tienes tabaco te harán dejarlo allí-. Luego sigues un camino de tierra que se bifurca y si tomas el camino de la izquierda en unos 30-40 minutos llegarás a la playa principal de Los Frailes (2km); si decides ir por el de la derecha puedes demorar 2 horas en recorrer los 4km de sinuoso camino que te separan de otras dos playas más pequeñas: “Playa La Tortuguita” y “Playita Negra” pero no está permitido el baño en ninguna de las dos. Si lo tuyo no es caminar, en la entrada hay mototaxis (0,50us$) que te pueden acercar o puedes hacer dedo hasta la playa principal.

Horario: de 8am a 4pm
Precio: Gratis

♣ El Parque Nacional acepta visitas todo el año.
♣ No se puede acampar en el Parque Nacional.

Puerto Lopez

Nuestro guía enseñándonos los senderos en la Isla de la Plata

 Isla de la Plata:  Esta isla es considerada como uno de los enclaves naturales más importantes del Parque Nacional Machalilla. Fue utilizada por la mayoría de culturas precolombinas como un centro de adoración al dios Inti -sol- y como un lugar de intercambio de la concha Spondylus, considerada el manjar de los dioses y moneda de cambio para las culturas prehispánicas. También fue el refugio de piratas que la usaban como base de operaciones para atracar a los galeones españoles. Hoy en día es un área protegida donde anidan aves marinas como los piqueros de patas azules, fragatas y albatros así como leones marinos. Hoy en día se puede visitar y hay algunos senderos turísticos de diferentes niveles de dificultad y de diferentes longitudes que te permiten recorrer parte de la isla, siempre acompañada de un guía autorizado. Con los tours por lo general luego del recorrido por la isla se almuerza en el bote y se realiza snorkeling cerca de la isla para admirar los arrecifes coralinos. Además, desde junio a septiembre puedes ver las ballenas jorobadas que migran desde la antártica a esta zona para el apareamiento y el resto del año, si tienes suerte, ¡puedes ver delfines!

¿Cómo ir?

No se puede realizar un viaje de forma autónoma a la isla ya que para recorrerla debes hacerlo con un guía autorizado. Diferentes agencias de viajes ofrecen este servicio a diario. Precio aproximado: 65us$ incluye barco i/v + guía por la isla + snack (que suele ser un sandwich y fruta). El barco demora 1 hora en llegar desde el muelle en Puerto López hasta la isla (50km aprox.) y luego una hora de regreso. Tiempo del tour aproximado: entre 5 y 6 horas

Agencia con la que realicé el tour: Islas Tour.
Dirección: Calle General Cordoba y Cristo del Consuelo (frente al Hostal Yemayá)

Precio: 65us$ (compara precios y servicios, pero ronda este precio)

Puerto López Ecuador

Excursión Bola de Oro

Sendero Bola de Oro – “Comuna del Pital”: La excursión conocida como “Sendero Bola de Oro – San Sebastián” o “La comuna del Pital” es una oportunidad de hacer ecoturismo y de adentrarte en el bosque y conocer la comunidad que vive en la parte alta de la ciudad: los Pital. Con un guía local autorizado recorres un sendero que se adentra en las entrañas del bosque -que pasa de seco a húmedo en pocos kilómetros de recorrido- atravesando los ríos Mocora y Salón. Tendrás la oportunidad de ver tucanes, monos aulladores y otros animales autóctonos; así como podrás darte un chapuzón en alguna de las varias cascadas de los ríos. En total son 6 horas de tour por la naturaleza de la mano de expertos. Al final del tour tendrás la oportunidad de comer con una familia local.

Precio: 30us$ + transporte (12us$ que se pagan aparte entre todo el grupo). Incluye guía, botas de agua y comida.

¿Cómo contratar el tour? Al ser tours autogestionados por locales no tienen web para hacer reservas pero siempre podéis escribir al guía, Carlos, a su email: carlosmanrique61@hotmail.com o preguntarle a Miguel del Yemayá Hostal.

Puerto Lopez Ecuador

Comuna Salango – Foto: Wikipedia

 Isla Salango: Ubicada a unos 20 minutos al sur de Puerto López, esta isla fue utilizada por los aborígenes para extraer la concha Spondylus y para ofrecer sacrificios a sus dioses. En la actualidad se organizan tours para realizar pesca deportiva y hacer snorkelling para observar los arrecifes coralinos. En la isla también podrás observar una colonia de pelícanos, piqueros de patas azules y fragatas.

* Sólo se puede ir con un tour organizado. Precio aproximado: 30us$/persona y el tour dura unas 4 horas.

Puerto Lopez Ecuador Sudamérica

Laguna en Agua Blanca – Foto: Wikipedia

Agua Blanca: La pequeña Comunidad privada de Agua Blanca tiene poco más de 300 habitantes y está ubicada a mitad de camino entre Puerto López y la playa de Los Frailes. En ella encontrarás restos arqueológicos de la cultura Manteña que datan de hace más de 5000 años. Muchos viajeros nacionales e internacionales se acercan a esta pequeña comunidad por su laguna que tiene propiedades curativas. Desde la carretera principal, donde está la entrada principal, debes caminar 5km por la ribera del río hasta el museo. Una vez que llegas al museo un guía te llevará por toda la zona hasta llegar a la laguna de aguas sulfurosas donde te puedes dar un baño e incluso embadurnarte en lodo. Tienen duchas y baños al lado de la laguna, así que no te preocupes.

¿Cómo llegar?

Puedes tomar una mototaxi hasta la entrada a la comunidad por unos 3.5us$ o 4us$, aunque también le puedes pedir que te lleven al museo y te cobrarán unos 5us$. También puedes tomar un autobús por 0,40us$ te dejará en la entrada a la comunidad.

Horarios: todos los días de 8am a 6pm
Precio: 5us$ (incluye guía y uso de la laguna)

Se puede acampar en la zona pero debes estar siempre acompañada de un guía y posiblemente te cobren un extra por pasar la noche allí.

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Otros sitios de interés

Además de todos los atractivos ya mencionados, otras actividades que puedes realizar en Puerto López y sus alrededores son: “Sendero El Rocío” (Ubicado a 17km al norte de Puerto López. Llegas con un bus por 0,80us$ y la entrada cuesta 5us$ e incluye un guía); cabalgata y trekking por río Ayampe para avistamiento de aves y reconocimiento de flora y fauna local (entre 30us$ y 40us$) y la Aldea Salango y su Museo Arqueológico Precolombino (a 10 minutos al norte de Puerto López).

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Dónde alojarse

Puerto López es una ciudad bastante pequeña y la mayoría de los hostales y hoteles se concentran en el centro. La oferta es amplia y variada. Mis dos recomendaciones son las siguientes:

Yemayá hostal: El hostal está ubicado a una calle del malecón, es limpio, tranquilo, muy acogedor, con habitaciones individuales, dobles y un dorm. Tiene un pintoresco patio interno con cocina pra calentar agua y quizá preparar un sándwich, pero no posee los cacharros para cocinar algo más elaborado. El hostal posee, además, dos terrazas donde se puede descansar con increíbles vistas a la costa. Miguel, el dueño, conoce muy bien el lugar y te aconsejará para hacer todo tipo de excursiones. Ofrecen wifi gratuito, el desayuno no está incluido en el precio y no tienen consigna para guardar la mochila (aunque si se lo solicitas te la gurdarán encantados!).

Sol Inn: Ubicado a poco menos de 2 calles de la playa, está distribuido en cabañas y habitaciones realizadas en materiales ecológicos. Es limpio, tiene buen ambiente especialmente para mochileros, posee una cocina al aire libre y una zona común muy cómoda. El dorm cuesta 10us$ en temporada alta y se puede negociar hasta 8us$ en temporada baja. Además tiene wifi gratuito y consigna de mochilas para el check out. El precio no incluye el desayuno.

Puedes buscar más alojamientos en Puerto López en los siguientes buscadores:

* HotelsCombined
Booking
Hostelbookers
HotelsCombined

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Otros tips e info útil

– Para más información sobre la ciudad entra en la Oficina de turismo de Ecuador

La mejor época del año para visitar Puerto López es durante los meses de “invierno” que es la época más lluviosa, pero calurosa y con sol radiante que abarca los meses que van desde diciembre hasta inicio de mayo.Pero si quieres ver ballenas lo mejor es ir entre junio y septiembre que aunque se le llame “verano” tiene temperaturas un poco más frescas y el cielo suele estar mucho más nublado que durante el “invierno”.

– Teléfono de emergencias: 911

– Puerto López, como toda ciudad, cuenta con un supermercado, tiendas varias así como también con bancos y  cajeros automáticos para retirar dinero. En muchos establecimientos y agencias de viaje se aceptan tarjetas de crédito.

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Isla de la plata Puerto López

Piquero pata azul

Ecuador Sudamerica Puerto López

Atardecer en Puerto López

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3 pensamientos sobre “Guía de viaje: Puerto López

  1. Bernardita STipo

    Hola, quería saber cómo te vas del aeropuerto de Guayaquil a tomar el bus para Pto. Lopez. Tendrás algún dato de cómo reservar estos buses? Gracias.

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Hola, Bernardita.

      Quizá te pueda servir la guía de viaje de Guayaquil (y los transportes que puedes tomar para ir al centro) este es el link: http://www.sinmapa.net/guia-de-viaje-guayaquil/#llegar

      La terminal de autobuses está bastante cerca del aeropuerto, puedes ir caminando o incluso un taxi te puede llevar en menos de 5 minutos! (depende qué tan cargada vayas!).
      Cuando yo estuve en Guayaquil no permitían la reserva con antelación de los billetes de buses. Tienes que ir el mismo día que viajas a comprarlo a la terminal.
      Un saludo!

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