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Free tour: historia y secretos de Madrid

“Esta es la Catedral de la Almudena y más adelante el Palacio Real. Ahora, si giran sus cabezas a la derecha, podrán observar la Plaza de Oriente con la escultura ecuestre de Felipe IV bla bla bla”. Porque una ciudad no es sólo una colección de monumentos inertes, descubre las historias, leyendas y secretos que hay detrás de los iconos y rincones más emblemáticos de Madrid con un tour ¡gratuito y súper original!

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Si bien viajar es liberarse de la rutina, lo cierto es que los viajeros tenemos “rutinas dentro del viaje”. Una de las mías es, recién llegada a cualquier ciudad, apuntarme a un free tour –o tour gratuito-. ¿La razón? En realidad son varias: esos tours están guiados por gente local que no sólo conoce a la perfección la geografía urbana y la historia del lugar sino también los secretos y “trapitos sucios”… ¡y te los cuenta! Así, una ciudad deja de ser un repertorio aburrido de construcciones y fechas para cobrar vida a través de anécdotas e historias. Otra de las razones por las que me apunto a los tours gratuitos es porque los guías saben que las propinas dependerán del esmero que pongan… ¡y vaya si se esmeran! No te cuentan las cosas repitiendo como un loro el guión preestablecido. Ponen su alma cada vez que se lanzan a una visita guiada, con una sonrisa y con ganas de sorprenderte.

La primera vez que puse un pie en la capital española fue en 2001. Mi propósito no era turístico, sino que llegué para instalarme y ser parte del entramado social. En muy poco tiempo hice de Madrid mi hogar, y como suele ocurrir: donde uno vive no hace turismo –bueno, al menos yo!-. Ahora llevo más de 9 años consecutivos en la ciudad y quizá por ello nunca la he mirado con ojos de turista. Hasta ayer.

La guía con el grupo en las calles de Madrid

Me invitaron a participar en un tour gratuito por Madrid y supe que era la oportunidad que hasta ahora no había aprovechado para redescubrirla con esa mirada fresca de quien la visita por primera vez. El punto de encuentro no podía ser otro que la Puerta del Sol, el centro y gran escenario de la ciudad. Allí, bajo un paraguas verde junto al monumento de Carlos III, esperaba a los visitantes Sonia de Ogotours. El recorrido comienza a las 11am y la ruta incluye los puntos más representativos de la capital.

Ya con las primeras palabras de la guía me di cuenta que por más que yo hubiera transitado la Puerta del Sol miles de veces y la tenía más que vista… ¡nunca la había mirado! Por ejemplo, jamás me había detenido a observar la escultura ecuestre de Carlos III que tiene en su base una inscripción con todos los logros que el llamado “mejor alcalde de Madrid” consiguió para la ciudad y que para leerla completa ¡tendría que dar 19 vueltas alrededor de ella!

El restaurante más antiguo del mundo

Estaba claro que Madrid era una ciudad fascinante y con misterios por descubrir pero que, con la rutina de vivirla, su magia se me había ido escapando entre los dedos como la arena. ¿Cómo puede ser sino que no supiera que el restaurante más antiguo del mundo estaba aquí? Se llama “Sobrino de Botín” y lleva en funcionamiento desde 1725. Lo mejor es que aún utiliza el horno de piedra original en el que desde aquella época hacen su tradicional cochinillo. Pero no es lo único original, su mobiliario también es del siglo XVIII por lo que comer entre esas paredes es un viaje en el tiempo. Personajes ilustres han pasado por aquí a lo largo de los siglos, algunos para lavar platos, como Goya, y otros para escribir sus libros, como Hemingway.

Posada del peine, el hotel más antiguo de Madrid

Otra de mis sorpresas llegó de camino a la Plaza Mayor, cuando nos detuvimos frente a La Posada del Peine, el hotel más antiguo de Madrid. Resulta que en el siglo XVII el peine era un símbolo de riqueza. Este hotel abrió y colocó en cada habitación un peine de plata… ¡atado a la cama con una cadena! Hoy lo veríamos como algo totalmente antihigiénico: todos los que pasaban por esas habitaciones se peinaban ¡y despiojaban! con un mismo peine, pero en su momento eso era un verdadero lujo. Hoy, 400 años después, sigue siendo un hotel –pero con peines individuales y de plástico-.

Si estás atento, en Madrid hasta el suelo te habla y te cuenta historias. En la entrada de muchos locales hay pequeñas placas doradas que el ayuntamiento otorga a las tiendas que llevan más de 100 años en el mismo lugar y con el mismo rubro. La Posada del Peine tiene la suya, así como la relojería que está justo en frente al hotel. También posee una la Antigua Farmacia Reina Madre que lleva abierta ¡500 años! y que aún conserva las recetas originales de Cervantes y es a donde la guardia real iba a comprar los remedios del rey por túneles subterráneos para que nadie supiera que el monarca estaba enfermo.

La placa que los negocios consiguen tras 100 años de actividad en el mismo sitio y en el mismo rubro

Otra de las visitas obligadas en Madrid es La Plaza Mayor. Turistas de todo el mundo se fotografían en ella y los que vivimos aquí pasamos por la plaza bastante a menudo. Sin embargo, algunos detalles pasan desapercibidos hasta que te los señalan. La historia de esta plaza está contada en las 4 farolas que Tierno Galván mandó a instalar en 1989. Si te fijas, en la base de cada una de ellas te enseña en sus grabados desde la construcción original en madera, el gran incendio que sufrió y su reconstrucción en piedra. También cuenta los eventos más importantes que allí se realizaban, entre ellos corridas de toros y los ajusticiamientos con el infame garrote vil.

Plaza Mayor de Madrid via Shutterstock

La guía, paso a paso, nos fue contando anécdotas divertidas e interesantes, como la de la escultura ecuestre del Rey Felipe IV en la Plaza de Oriente –frente al Palacio Real-. Si fueras por tu cuenta quizá nunca te enterarías del gran dilema que supuso esa escultura y que incluyó el ingenio de 3 grandes como Velázquez, Galileo Galilei y Tacca para resolverlo. Resulta que Felipe IV se encaprichó con tener una estatua de él sobre un caballo y Velázquez sugirió que se hiciera basándose en la pintura que él había realizado del rey. El escultor italiano Pietro Tacca asumió el reto pero, como el caballo que montaba el monarca en la pintura estaba en corveta (apoyado únicamente sobre sus patas traseras), la escultura no se podía mantener en pie…y si lograban hacerlo, corría el riesgo de que se partiese al medio por el peso. La solución a este dilema la dio el físico y matemático Galileo Galilei: que la mitad trasera fuera de bronce macizo y la otra mitad -la delantera- hueca. Una técnica pionera que se replicó luego en el mundo entero.

Estas son algunas de las curiosidades que aprendí en este tour gratuito por Madrid, así como por qué a la antigua “Puerta de Dragón” se la llamó luego la “Puerta Cerrada”, por qué la portada gótica de la Casa de los Luján en la actual Plaza de la Villa tiene los escudos ladeados, o por qué Carlos III hizo sacar las estatuas que adornaban el Palacio Real y las repartió por el país. Siento que ahora conozco mucho más Madrid gracias a cómo la guía fue hilando con datos cautivantes las piezas clave salpicadas por el centro de la ciudad.

Catedral de Madrid

Así que ya sabes, tanto si vienes a Madrid de turista o vives aquí desde hace años, este tour gratuito es ideal para saber un poquito más sobre los secretos que hay detrás de cada piedra, calle o monumento.

Calles de Madrid vía Shutterstock

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6 pensamientos sobre “Free tour: historia y secretos de Madrid

  1. Maria

    Estoy deacuerdo Xon sergio la verdad esque ese free tour vale la pena y ademas si estas corto de dinero… un pregunta que se debe hacer para conseguir un free tour?… Gracias

    Saludos, y si vienes algun dia a mi pais colombia visita nuestra ciuda Cali, aqui hay mucho por hacer y por el hospedaje no te preocupes ya que existes muchos hoteles economicos y ubicados en puntos estrategicos de la ciudad.

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Hola, María. En muchas ciudades se ofrecen servicios de visitas guiadas gratuitas y casi siempre puedes encontrar la información en internet -google-, en los hostales para mochileros o incluso en las oficinas de turismo. La de Madrid es Otogours y los encuentras en la Puerta de Sol a las 10.45am. Un saludo!

  2. Sergio Rivas

    Justo hoy, cuando comento, estaba hablando con unos amigos de ello y que hoy día para despejarte y relajarte viajando no es necesario gastar grandes cantidades de dinero.
    Y este post me ha dado la razón, gracias por compartirlo con los lectores :).
    Un saludo

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Muchas gracias, Sergio! Así es, para descubrir una ciudad no se necesita desembolsar mucho dinero. Y este free tour de Madrid realmente es muy bueno! A mi me dejó gratamente sorprendida! Un saludo y gracias por pasarte por aquí!

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