Los mejores sitios que ver en MÉRIDA en un día

Sorpréndete con la capital extremeña

por Vero Boned

La capital extremeña te va a sorprender con su increíble legado patrimonial, principalmente herencia de romanos, pero también de visigodos y árabes. En la conocida “Emérita Augusta” te esperan un anfiteatro, un teatro, un circo… ¡ruinas en cada esquina! Hoy te cuento los sitios que ver en Mérida en un día, ¡una escapada perfecta para hacer desde Madrid!

Letras cartel de Mérida, España

Mérida, España

light bulb - Los mejores sitios que ver en MÉRIDA en un día

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Mi recomendación es que te hospedes en el centro de la ciudad, así tienes todo a mano y puedes disfrutar de dar paseos de día y de noche.

El Hotel Ilunion Mérida Palace es ideal, a buen precio y en el corazón del centro histórico, en plena Plaza de España. Se alza en un palacete restaurado del siglo XV y tiene terraza en la azotea con piscina pequeña de temporada y vistas a la ciudad.

Mérida, la “pequeña Roma”

A Mérida se la conoce como “la pequeña Roma” y, aunque podría parecer exagerada la comparación, cuando visites la capital extremeña verás que Octavio Augusto, en el 25 a.C. hizo un excelente trabajo replicando la capital de su imperio en esta zona de la península.

De verdad que la ciudad es una verdadera joya patrimonial que merece la pena dedicarle dos días enteros. Sin embargo, si solo dispones de un  día para conocerla, te garantizo que podrás ver sus principales monumentos. Además, como la ciudad es pequeña, se puede recorrer fácilmente a pie. Para mi es la mejor forma de explorarla ya que, como en Roma, en cada esquina hay una sorpresa: una ruina, un templo, un monumento, un parque o ¡un bar de tapas chulo, que aquí se come muy bien!

Antes de meterme de lleno en las mejores cosas que ver en Mérida en un día, te quiero contar brevemente la historia de la ciudad, para que así entiendas mejor qué hacen esas ruinas ahí o para qué servían. Prometo que serán tres párrafos, nada de clases de historia aburrida, es solo para que entiendas el contexto -por si no lo conoces-.

💡 También te recomiendo, si vas a estar solo un día, que te apuntes a una visita guiada. De esa forma te darán toda la información de primera mano, frente a los monumentos y ruinas y así la visita queda más interesante. Puedes apuntarte a un FREE TOUR POR MÉRIDA  (es 1.5 hora por los principales sitios) o una VISITA GUIADA COMPLETA de 3.5h que está súper bien de precio (ronda los 35€) e incluye todas las entradas a los monumentos. Esta es, para mi, la mejor opción ya que empiezas a las 10am y terminas justo a la hora de comer, luego tienes toda la tarde para explorar el resto de la ciudad a tu aire -y con toda la información que te facilitó la guía-.

Tras mi sugerencia de itinerario y sitios que ver en Mérida en un día, al final de este artículo, te dejaré un listado de otros lugares interesantes que podrías incluir en tu visita si al final te quedas dos o más días. Créeme, ¡Mérida da para mucho!

Detalles de las ruinas de Mérida

Detalles de las ruinas de Mérida

MÉRIDA: UN POCO DE HISTORIA

Aunque se cree que en esta zona hubo asentamientos previos, los historiadores coinciden en que fue Octavio Augusto quien fundó “Emérita Augusta” en el 25 a.C., una ciudad diseñada y edificada con todos los servicios y comodidades para hospedar a los soldados retirados (conocidos como “eméritos”, de ahí el nombre de la ciudad) en sus últimos años de vida. De esta época aún se conservan el teatro, el circo y el anfiteatro -entre otros-.

La ciudad creció y prosperó, convirtiéndose en un importante centro militar, económico y cultural en el imperio, razón por la que se convirtió en la capital de la provincia de Lusitania y tiempo después llegó a ser la capital de la zona de “Hispania”. Varios siglos más tarde, sobre el s.V, la ciudad fue tomada por los visigodos -quienes aprovecharon la infraestructura romana para habitar la ciudad- y tres siglos después Emérita Augusta fue conquistada por los árabes (año 713 d.C.).

Cinco siglos después, en 1230, el ejército de Alfonso XI de León conquistó la ciudad y recién con los Reyes Católicos Mérida logró recuperar su esplendor e importancia.  En la actualidad, el centro histórico de Mérida está catalogado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y es, sin duda, un destino ideal para conocer en un día o un fin de semana.

MÉRIDA en un día: MAPA

Como te comenté, lo ideal sería dedicarle a la ciudad dos días enteros -y verás que no te sobra tiempo-, sin embargo es posible ver sus principales atractivos en un día siempre y cuando te organices bien.

Aquí te dejo un mapa con los monumentos y ruinas más relevantes que ver en Mérida, más abajo te detallo todos los sitios.

1. Teatro Romano de Mérida

Tanto el teatro como el anfiteatro romano conforman los principales atractivos que ver en Mérida y se encuentran dentro del mismo complejo al aire libre, aunque vallado por todo el perímetro, por lo que se precisa de una entrada para acceder al recinto-.

El Teatro Romano de Mérida es una impresionante obra arquitectónica construida sobre el año 15 a.C. y una de las que mejor se conservan en el planeta. Tiene -tenía- capacidad para un total de 6000 espectadores y fue en su momento uno de los teatros más grandes del imperio.

A pesar de que estuvo abandonado muchos años y se deterioró un poco, mediados del siglo XX lo restauraron y rehabilitaron manteniendo gran parte de su estructura original. El teatro hoy en día se utiliza no solo como atractivo turístico, también acoge cada verano, en los meses de julio y agosto, el “Festival de Teatro Clásico de Mérida”. 

💡 Como el Teatro está en el mismo complejo que el anfiteatro, más abajo, en la zona del anfiteatro, te cuento los precios para ver este conjunto monumental.

Teatro romano en Mérida

Teatro Romano en Mérida

2. Anfiteatro Romano

Dentro del mismo complejo arqueológico donde está el Teatro podrás visitar también el “Anfiteatro Romano” que data del año 8 a.C. aproximadamente.

Este espectacular recinto tenía capacidad para más de 15000 espectadores -aún se conservan las gradas y la zona del palco- y en él se llevaban a cabo las peleas de gladiadores y las famosas luchas contra fieras.

Precio: 12€ (entrada conjunta teatro y anfiteatro). Si quieres entrada con visita guía por el teatro y anfiteatro (recomendada) cuesta 18€

💡  También puedes comprar la “entrada combinada” que cuesta 16€ sin guía y 21€ con guía e incluye el acceso a: teatro y anfiteatro, alcazaba, circo romano, Templo de Diana, casa del anfiteatro, área arqueológica de Morería, cripta de Santa Eulalia y Casa del Mitreo y área funeraria de los Columarios. Podéis adquirir las entradas aquí.

Horarios de visita:

Desde el 1 de abril al 30 de septiembre

Todos los recintos abren de 9am a 9pm (a excepción del área arqueológica de Morería que abre solo de 9am a 3pm y el Templo de Diana que abre de 10am a 1pm)

Desde el 1 de octubre al 31 de marzo

Todos los recintos abren de 9:00 a 18:30 (a excepción del área arqueológica de Morería que abre solo de 9am a 3pm y el Templo de Diana que abre de 10am a 1pm)

Anfiteatro romano en Mérida

Anfiteatro romano en Mérida. Crédito: web de Mérida

3. Casa del Anfiteatro

Si siempre te has preguntado cómo sería vivir en la antigua Roma, la respuesta la encontrarás en Mérida, en la “Casa del Anfiteatro”.

En este yacimiento podrás ver dos típicas viviendas romanas del siglo I d.C. ubicadas en lo que entonces era zona de extramuros: la casa del anfiteatro y la casa de la torre del agua.

De la casa de la torre del agua se conserva poco, pero la casa del Anfiteatro te sorprenderá con su extensión, su patio porticado, su pozo, sus mosaicos, las termas privadas o la zona funeraria.

Precio: 6 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

4. Basílica de Santa Eulalia

Quizá desde fuera no te llame mucho la atención, pero si me haces caso, ¡fliparás con lo que verás en el subsuelo!

Como ya te comenté, Mérida es la suma de varias culturas, desde la romana hasta la visigoda y árabe que pasaron por aquí a lo largo de los siglos. Pues resulta que el subsuelo de la Basílica de Santa Eulalia, la “cripta”, enseña justamente toda la historia de la ciudad: restos romanos y visigodos así como el sepulcro de Santa Eulalia.

Además, se cree que “Santa Eulalia” fue el primer templo cristiano construido en la península sobre el año 305 d.C. … ¡una pasada! Está claro que desde el primer templo que se erigió hasta hoy, el edificio sufrió ampliaciones, remodelaciones, etc.

Precio de acceso a la basílica: 2€ (donativo)
Precio de acceso a la cripta: 6€

5. Acueducto de los Milagros

Con este nombre tan evocador es casi imposible no sentir curiosidad y acercarse a conocer el acueducto que llevaba agua desde el embalse de Proserpina a la ciudad.

El Acueducto de los Milagros alcanza los 25 metros en la parte más alta -la que pasa sobre el río Albarregas- y posee casi 850 metros de largo. Está ubicado en una zona ajardinada que convierte el paseo en una verdadera delicia.

Se cree que el acueducto fue construido en el siglo I y el nombre “de los milagros” es más moderno y se debe al buenísimo estado de conservación que presenta el tramo más cercano a la ciudad.

Mercado central de Mérida

Mercado central de Mérida

6. Arco de Trajano

Se trata de un gran arco del triunfo que, aunque en la actualidad se llame Trajano, no se sabe si en realidad fue construido en su honor.

Se alza a 15 metros de altura, en el pasado estuvo recubierto en mármol y se cree que era uno de los principales accesos a la vía Cardo Maximus del Foro Provincial de Emérita Augusta.

Aprovecha que te has acercado al Arco de Trajano para visitar la bonita Plaza de la Constitución, con una zona ajardinada y una pequeña fuente. No muy lejos del Arco, a unos 200 metros, también está la Plaza de España -presidida por la concatedral Metropolitana de Santa María la Mayor (entrada gratuita)- donde hay bares y restaurantes para picar algo.

7. Templo de Diana

El Templo de Diana es, para mi, uno de los rincones más bonitos que ver en Mérida y se cree que fue uno de los edificios religiosos más importantes del foro romano.

Se trata de un templo construido en el siglo I en honor a Roma y al emperador Augusto -al que se veneraba como a un dios- y que, gracias a que fue incorporado en el siglo XVI a la estructura del palacio del Conde de los Corbos, se conserva en perfecto estado. Hoy en día el Palacio alberga una exposición pequeñita sobre este yacimiento.

A pesar de ser un templo dedicado al culto imperial, se llama “templo de diana” porque el historiador Bernabé Moreno de Vargas en el siglo XVII pensó que estaba dedicado a la diosa. Excavaciones realizadas en años y siglos posteriores revelaron su verdadera función, pero mantuvieron el nombre que el historiador local le dio.

Precio: 3 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

Templo de Diana, Mérida

Templo de Diana, Mérida

 8. Pórtico del Foro Romano

El Foro Romano de Emérita Augusta, como el de cualquier otra ciudad del imperio, concentraba una gran cantidad de edificios importantes, como los templos religiosos, los centros jurídicos, administrativos y civiles y es donde se llevaba a cabo la vida cotidiana de los ciudadanos.

Del acceso al foro solo queda el pórtico, que más que una “puerta” es un muro que deja entrever el colosal tamaño que tendría cuando se construyó sobre el siglo I. En él se colocaban esculturas y otros elementos ornamentales de gran envergadura… ¡una pasada!

9. Alcazaba de Mérida

Como te comenté al principio de esta guía, no solo los romanos habitaron estas tierras. También tenemos huellas dejadas por visigodos y por los árabes. Entre estos monumentos se encuentra la alcazaba, una fortaleza defensiva árabe junto al Guadiana que data del año 835. Se cree que es la fortificación musulmana más antigua de toda la península.

Aunque poco queda de esta Alcazaba enviada a construir durante el Emirato de Córdoba, te recomiendo que entres a recorrerla y a conocer los elementos que la componían, entre ellos el aljibe, las puertas de acceso o el mirador en lo alto de las murallas.

Precio: 6 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

10. Puente Romano

Sobre el río Guadiana se alza este puente romano con 62 arcos de piedra a lo largo de casi 800 metros, una verdadera hazaña de ingeniería para la época en la que fue construido.

Se cree que es uno de los puentes romanos más largos que se construyeron durante el imperio y que aún se mantienen en pie.

A causa del deterioro sufrido por el uso y avenencias climáticas, tuvo que ser restaurado, pero se mantiene gran parte del original. Te animo a que lo cruces, aprovechando además que es un puente peatonal.

Mérida, España

Mérida, España

Qué ver en Mérida si dispones de dos o más días

Creo que ha quedado claro que Mérida es un destino al que, idealmente, hay que dedicarle un fin de semana entero. Con un solo día -aunque puedas ver sus principales atractivos- sentirás que se te ha hecho corto.

Por eso, si vas dos días -o más- te recomiendo visitar lo anteriormente citado con más calma y parsimonia, dedicándole el tiempo debido a cada monumento y que, además, añadas estos lugares a tu itinerario:

1. Museo Nacional de Arte Romano (MNAR)

Si hay un museo que tienes que visitar en Mérida es este, el de Arte Romano. En su interior podrás admirar desde mosaicos y esculturas hasta más de 35.000 objetos de la época romana, ¡todo original!

A lo largo y ancho de sus cuatro plantas podrás adentrarte en el mundo romano y entender mejor cómo se vivió aquí en esa época.

Precio: 3 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

2. Acueducto de San Lázaro

Además del Acueducto de los Milagros, puedes acercarte a conocer el de “San Lázaro”, que también data del siglo I, y este acueducto era el que suministraba agua a las termas públicas y al circo romano.

Lamentablemente este no se encuentra en buenas condiciones, pero mantiene un pequeño trozo original cerquita del circo romano y del nuevo acueducto.

3. Circo romano

Sin duda alguna los protagonistas de Mérida son el teatro y anfiteatro romano, pero si tienes más de un día para dedicarle a la ciudad, te recomiendo acercarte a conocer el Circo Romano.

Se trata de un espacio enorme (más de 400 metros de largo por 96 de ancho) donde antaño se llevaban a cabo las carreras de caballos con carros. En la actualidad se puede visitar el yacimiento arqueológico así como el centro de interpretación en el que pasan una corta proyección donde se explica en detalle cómo eran estas fantásticas carreras.

Precio: 6 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

Ruinas romanas en Mérida

Ruinas romanas en Mérida

4. Casa del Mitreo y área funeraria de los Columbarios

Si ya has visto los principales atractivos del centro histórico de Mérida, te invito a que te acerques la Casa del Mitreo, ubicada en la zona de extramuros, que es un ejemplo de casa romana de familia adinerada del siglo I y que es muy parecida a la Casa del Anfiteatro, aunque esta última está mejor conservada.

Además de recorrer las diferentes zonas de las ruinas de la casa -donde podrás ver mosaicos, reconocer espacios, etc., también podrás conocer los Columbarios, un cementerio tradicional de la época romana.

Precio: 6 €
Entrada combinada “Conjunto Monumental Completo” (Teatro-Anfiteatro, Alcazaba, Circo, Morerías, Cripta Sta. Eulalia, Casa Mitreo-Columbarios, Casa del Anfiteatro y Templo de Diana): 16 €

5. Área arqueológica de Morería

Se trata de una espectacular excavación de más de 12 mil metros cuadrados donde se pueden apreciar construcciones romanas.

Esta área nos permite conocer en detalle la evolución urbanística de la antigua Emérita Augusta, desde su fundación hasta el día de hoy y también conocer la famosa Vía de la Plata.

Precio: 6 €

Cómo llegar a Mérida

Mérida está a 75km de Cáceres, 65km de Badajoz, 195km desde Sevilla y 340km de Madrid. Yo fui en coche desde la capital en unas 3 horas y media, lo que convierte a la ciudad en una escapada perfecta para el fin de semana.

Mérida, España

Mérida, España

¿Cómo llegar a Mérida?

Desde Madrid es muy fácil llegar en coche, solo debes tomar la A5 y seguir las instrucciones de google maps o el sistema de GPS que uses. Puedes alquilar un coche con RentalCars que tienen muy buenas ofertas.

Si buscas aparcamiento gratuito, puedes hacerlo en varias zonas y bastante céntricas como las calles alrededor del Estadio José Fouto, la calle Cabo Verde o la Avenida del Estudiante. Yo aparqué aquí y está súper cerquita del centro histórico, el cual se recorre enteramente a pie.

Desde Madrid también puedes llegar en tren (desde Atocha salen trenes Intercity que demoran poco más de 4 horas en llegar a Mérida) y el precio del billete ronda los 60€ (ida y vuelta). También puedes tomarte un autobús de la empresa Avanza y el billete ronda los 55€ (ida y vuelta) y demora casi lo mismo que el tren.

Alojamiento en Mérida

Si finalmente decides pasar una noche en la ciudad y dedicarle al menos dos días para conocer todo el patrimonio, tienes una gran oferta hotelera.

En Booking puedes encontrar alojamientos a partir de 39€ la noche. El Hotel Ilunion Mérida Palace es ideal, a buen precio y en el corazón del centro histórico.

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