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Guía de viaje: Puerto Viejo

En la provincia de Limón y bañada por el Mar Caribe se encuentra la pequeña localidad de Puerto Viejo de Talamanca, aunque se la conoce popularmente como “Puerto Viejo” a secas. No hace mucho este era un pueblo pesquero muy tranquilo pero cuando los surfistas descubrieron sus olas y los viajeros sus playas… ¡no hubo marcha atrás! Se fue corriendo la voz de la belleza singular del lugar y su cercanía a uno de los que yo considero el más bonito de los Parques Nacionales del país: Cahuita.

Hoy en día Puerto Viejo es un destino turístico completo, que ofrece todos los servicios necesarios para pasar unas vacaciones de diez, con muchas playas, mucho verde, muchas actividades al aire libre y bares y restaurantes para disfrutar tanto del día como de la noche.

Así que, si estás por viajar a Costa Rica y quieres saber qué debes ver y hacer en Puerto Viejo, ¡esta es tu guía! Si quieres conocer mi experiencia en esta pequeña localidad, pincha aquí.

GUÍA DE VIAJE DE PUERTO VIEJO

Cómo llegar a Puerto Viejo

Avión

Puerto Viejo no posee aeropuerto propio, sin embargo hay dos aeropuertos internacionales cercanos a los que puedes llegar y luego desplazarte en coche, taxi o bus. Uno de ellos es el Aeropuerto Internacional de Limón que en realidad de internacional tiene poco porque sólo opera vuelos domésticos de la compañía Nature Air. El otro aeropuerto “cercano” es el aeropuerto de la capital del país, el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (a unos 230km).

♣ Cómo llegar desde el aeropuerto de Limón a Puerto Viejo

El Aeropuerto de Limón se encuentra a 55km de Puerto Viejo y tienes diferentes formas de llegar.

En taxi (a la salida del aeropuerto hay taxis disponibles) te puede costar unos 65€ y demora una hora en llegar a la localidad de Puerto Viejo.

En un servicio privado te puede costar 80€/persona y demora 1 hora en llegar a tu hotel en Puerto Viejo.

– En transporte público también es posible: Desde el aeropuerto puedes tomarte un taxi hasta la Terminal de Autobuses de Limón en la calle 6, Avenida 1 (unos 6us$) y allí combinar con un bus local de la compañía Autotransporte Mepe (5us$) hasta Puerto Viejo. En total demorarás aproximadamente dos horas en llegar hasta allí.

♣ Cómo llegar desde el Aeropuerto Juan Santamaría a Puerto Viejo

El Aeropuerto Juan Santamaría está ubicado en San José de Costa Rica, la capital del país, y está a unos 230km de Puerto Viejo. Te ofrezco diferentes maneras de llegar a tu destino:

– En taxi. Los taxis oficiales del aeropuerto son color naranja y su tarifa es bastante más alta que la de un taxi normal –y también oficial- (color rojo). Puedes llegar en unas 4 horas aproximadamente.

📌 ¡¡IMPORTANTE!!

Nunca tomes un taxi negro o azul dado que son taxis no-oficiales o, lo que es lo mismo, ilegales.

– En un servicio privado que puedes contratar directamente en el aeropuerto y puede llegar a los 200€.

– En transporte público es la opción más económica. Primero deberás tomar un bus de la empresa Tuasa desde fuera del aeropuerto al centro de la ciudad por 1us$ (son 18km y el bus funciona entre las 4.30am y las 10pm). Este bus te dejará en diferentes puntos del Paseo Colón o en su última parada ubicada en el Parque de la Merced. Si llegas después de las 10pm o prefieres ir al centro en taxi, puedes hacerlo en un taxi anaranjado que te costará cerca de 50€ o ya saliendo del recinto aeroportuario tomar un taxi rojo por unos 25€. Una vez en el centro de la ciudad deberás dirigirte a la Terminal de Autobuses de la empresa Mepe (Terminal Atlántico Norte) que está ubicada en la Calle 12 y Avenida 9, a unos 800 metros desde el Parque de la Merced. El billete hasta Puerto Viejo cuesta aproximadamente unos 10€. Más abajo te dejo el listado de horarios de buses directos que salen desde San José hasta Puerto Viejo:

** Si ves que no llegas a los buses directos a Puerto Viejo, puedes tomar un bus hasta Limón –salen desde San José cada media hora aproximadamente- y allí combinar con un bus de línea normal hasta Puerto Viejo.

Autobús

Puerto Viejo es tan pequeña que no cuenta con una terminal de autobuses “per se”, sino que los buses te dejan sobre la calle que corre en paralelo al mar, más o menos en el centro del pueblo. Desde allí podrás llegar a pie hasta tu hotel sin problema.

¿Cómo llegar a Puerto Viejo desde otras ciudades?

* Desde San José: Desde la Terminal de Autobuses de la empresa Mepe (Terminal Atlántico Norte) que está ubicada en la Calle 12 y Avenida 9, puedes tomarte un bus directo hasta Puerto Viejo de Talamanca que te lleva en unas 4.5h. El billete hasta Puerto Viejo cuesta aproximadamente unos 10€.

* Desde Limón: Desde la terminal Talamanca de autobuses en la calle 6, Avenida 1 debes tomar un bus local de la compañía Autotransporte Mepe hasta Puerto Viejo de Talamanca. El trayecto dura cerca de 1.5 horas y el precio ronda los 5us$.

* Desde Tortuguero: Desde el punto de Tortuguero donde te encuentres debes tomar una embarcación para llegar al Puerto de Moín. Allí tienes dos opciones, tomarte un taxi por unos 50us$ hasta Puerto Viejo o tomarte un bus de la empresa Tracasa hasta Limón y allí combinar con otro bus de la empresa Mepe hasta Puerto Viejo. Desde el puerto de Moín hasta Puerto Viejo en taxi demorarás cerca de 1 hora (son 66km) y si lo haces en transporte público probablemente tardes 2 horas en llegar a tu destino pero te costará cerca de 15us$.

* Desde Bocas del Toro (Panamá): Desde la isla que te encuentres en el archipiélago de Bocas del Toro debes tomar una embarcación hasta el puerto Almirante. Una vez allí tómate un taxi (1us$) hasta la terminal de buses. En la terminal busca el bus que te lleve a Changuinola (media hora de trayecto aprox. y cuesta 1,45us$) y allí cambia a alguno de los muchos buses que van a Guabito (media hora de trayecto aprox), la ciudad fronteriza (muchos viajeros se juntan en la terminal de Changuinola y comparten un taxi hasta la frontera por 7us$ totales). Tras hacer los trámites migratorios, ajusta el reloj porque hay una hora de diferencia entre ambos países y ya estarás en Sixaola (la ciudad costarricense en la frontera). Una vez que cruzas la frontera, camina unos 50 metros y verás una explanada donde aparcan los buses. Allí podrás tomarte un bus hasta Puerto Viejo que demora cerca de una hora y media en hacer el trayecto y cuesta cerca de 1.500 colones (2,50€). Los buses desde Sixaola hacia Puerto Viejo salen cada hora desde las 5.30am hasta las 5.30pm (este es el último del día). Si llegas a la frontera entre las 5.30pm y las 7.30pm puedes tomar estos mismos buses que te acercarán hasta Bribri desde donde tendrás que combinar con otro bus hasta Puerto Viejo. En total, desde Bocas del Toro hasta Puerto Viejo de Talamanca, te costará en transporte público unos 13us$ y tardarás 3.5 horas más el tiempo que demores en hacer los trámites migratorios.

Aquí abajo te pongo dos ejemplos de trayectos de bus. Uno directo desde Sixaola hasta Puerto Viejo y el otro es desde Sixaola hasta Bribri y de ahí a Puerto Viejo.

Si no lo quieres hacer en transporte público, hay empresas privadas que te llevan en una minivan desde Bocas del Toro a Puerto Viejo y en el precio suelen incluir el transporte en barco desde isla Colón al puerto Almirante, además de ayudarte con los trámites de migración. Hay varias empresas que ofrecen este servicio y el precio aproximado es de unos 30us$.

**Si quieres consultar los horarios de los buses, hay una web muy útil para Costa Rica y todo Centroamérica.

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Cómo moverse por Puerto Viejo

Puerto Viejo es una localidad pequeña y bastante segura por la que podrás moverte a pie e incluso alquilar una bicicleta (6us$/día) para visitar las playas de la zona e incluso llegar a la localidad cercana de Manzanillo. Para destinos un poco más alejados, como el Parque Nacional Cahuita, puedes utilizar el transporte público.

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Qué ver y qué hacer en Puerto Viejo

Puerto Viejo de Talamanca es un pequeño pueblo que ha crecido a ritmo de turistas y hoy en día es un balneario con todas las comodidades y servicios donde las protagonistas son las playas y, por supuesto, su cercanía al Parque Nacional Cahuita. Su encanto reside en la mezcla de culturas Bribri indígena, latina y afrocaribeña y el ritmo y ambiente relajado de sus calles. Más abajo te cuento qué puedes ver y hacer en esta encantadora localidad costarricense.

Aunque Puerto Viejo es un pequeño poblado, se suele llamar “Puerto Viejo” a la extensión de casi 15 kilómetros de playas que van desde esta localidad hasta Manzanillo, y en sus playas se puede practicar surf, snorkel, kayak o incluso se puede realizar rafting por el río Pacuare partiendo desde Siquirres.

⌦Recorrer el pueblo a pie: A ritmo de reggae podrás recorrer las pocas manzanas del pueblo, parar a tomar una Pilsen en alguno de los muchísimos bares, degustar la gastronomía local o comprar alguna de las artesanías. El pueblo es muy pintoresco aunque no tiene mucho para hacer porque todo el protagonismo se lo llevan las playas y zonas selváticas y naturales.

⌦Playa Negra: Es una playa de arena negra, como su mismo nombre indica, que está ubicada frente al pueblo y se extiende por más de 10km hacia el noroeste en dirección al Parque Nacional Cahuita. Aunque para mi no es la más bonita ni está muy limpia (todo sea dicho que llegué tras unos días de tormentas en la zona), es muy llamativa porque hay un barco encallado y oxidado frente a la costa. Yo no me bañaría en ella, pero i que es ideal para que al atardecer te sientes en uno de los bares frente a ella a escuchar el vaivén del mar.

⇒ Desde Puerto Viejo Puedes visitar las siguientes playas en bicicleta. Son en total 12 kilómetros bastante llanos, a excepción de dos elevaciones muy moderadas.

⌦Playa Cocles: Se trata de la primera playa tras dejar atrás el pueblo de Puerto Viejo, a aproximadamente unos 3km dirección sur. Se trata de una playa de arena dorada y rodeada de cocoteros perfecta para unos chapuzones, unos largos, un poco de exploración submarina haciendo snorkel o incluso para los surfistas puedan domar esas olas. En la zona de Cocles hay infraestructura para viajeros, como hoteles y restaurantes.

⌦Playa Chiquita: Esta playa está ubicada a 6km de Puerto Viejo, justo después de Playa Cocles. Esta playa de arena fina y dorada, enmarcada por una frondosa vegetación es perfecta tomar el sol, darse un baño y desconectar. Para acceder a ella desde la carretera principal debes caminar unos 5 minutos por un sendero rodeado de verde! A lo largo de la playa hay varias “calas” naturales formadas por las formaciones rocosas por lo que puedes alejarte de la zona más concurrida (aunque nunca está muy llena) y buscar tu rinconcito privado. Creo que recordar que no hay bares en esta playa, pero yo me llevé un sándwich y una pieza de fruta en la mochila e hice un picnic allí.

⌦Playa Punta Uva: Una de las playas más bonitas del Caribe Sur es Punta Uva, ubicada a 9km de Puerto Viejo, justo tras pasar la Playa Chiquita. Esta playa ostenta un arrecife de coral, por lo que la hace ideal para practicar snorkel! Además su arena fina y blanca y su mar tranquilo permiten un baño o unos cuantos largos o practicar Kayak. Esta playa forma parte del Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo (del que os hablaré después) por lo que la naturaleza está muy cuidada y se pueden ver muchos animalitos.

⌦ Playa Grande: Se trata de la última extensión de arena antes de llegar a la localidad de  Manzanillo y que se extiende más allá de esta localidad. Es una playa amplia, de arena fina y blanca e ideal para descansar al sol y darse baños tranquilos.

⌦ Domar la “Salsa Brava”: Los surfistas experimentados sueñan con esta ola que se forma frente al pueblo de Puerto Viejo. Es mítica por su ferocidad y ningún surfista profesional que se precie debe desatender el llamado de su tubo.

 

EXCURSIONES EN PUERTO VIEJO

 

Como no podía ser de otra manera, hay muchísimas excursiones que puedes realizar por tu cuenta en las cercanías de Puerto Viejo y aquí te cuento cuáles son para que elijas la que más te guste:

⌦PARQUE NACIONAL CAHUITA: Se trata de uno de los parques nacionales más pequeños del país, y a mi criterio uno de los más fascinantes… ¡y el único gratuito del país! Para llegar puedes tomarte un bus desde Puerto Viejo que salen cada hora a “y media”, demora cerca de 25 minutos en llegar a Cahuita y cuesta 715 colones (1,10€). El Parque tiene dos entradas, una en Cahuita y la otra en Puerto Varela, pero si bien en la entrada de Cahuita no cobran entrada, desde Puerto Varela si lo hacen.

El sendero que discurre en paralelo al mar está bien señalizado y podrás ver todo tipo de animalitos, incluyendo a los osos perezosos, monos aulladores, ranas, mariposas y ¡la serpiente Viber amarilla! Las playas por las que pasas son bellísimas y te puedes dar un chapuzón en todas ellas. Hay áreas de descanso con mesas y bancos para que además puedas montarte tu propio picnic, eso sí, ten cuidado con los monos que ¡están al acecho para robarte tu almuerzo! El recorrido puede llevar entre 3.5 horas y más, dependiendo del ritmo al que vayas, del tiempo que te tomes en las playas, etc. Yo lo hice en más de 5 horas y disfruté cada segundo. Si entras por Cahuita saldrás por la puerta de Puerto Varela. En cuanto sales, cruzas la carretera y está la parada del bus que te lleva de regreso a Puerto Viejo. Tanto en Cahuita como en Puerto Varela hay restaurantes y bares, pero no dentro del Parque. Por lo que si vas temprano y piensas pasar el día allí llévate comida y agua.

⌦RESERVA INDÍGENA BRIBRI: Los BriBri son una etnia indígena de Costa Rica que viven en diferentes áreas del país, y muchos de ellos se encuentran afincados en la cordillera de Talamanca, a pocos kilómetros de Puerto Viejo. Puedes visitarlos a través de la ONG ATEC o en un tour organizado por una agencia de viajes. El tour consiste en una caminata por una zona selvática casi virgen hasta las cascadas del río Cocles donde puedes darte un chapuzón o disfrutar de las piscinas naturales. Luego se visita la reserva indígena Uatsi donde conocer a los locales y hacerte con alguna de sus artesanías para luego visitar la granja de iguanas de la comunidad de Patiño.

⌦REFUGIO DE VIDA SILVESTRE GANDOCA MANZANILLO: El Refugio está ubicado al sureste de la costa Caribe, entre la desembocadura del río Cocles y el río Sixaola. Se trata de un refugio mixto (con inversiones estatales y privadas) que resulta atractivo por la combinación de paisajes: bosques, playa y mar (tiene un área protegida de 5 Km2 de arrecife frente a puntas Uva, Manzanillo y Mona). Durante la visita podrás seguir un sendero por un bosque primario que se adentra en un bosque húmedo tropical donde admirar, a lo largo de casi 4 horas, la fauna local como osos perezosos, manatíes, tucanes, monos y diversos tipos de aves. Por el sendero podrás llegar a la playa Punta Mona, que es un verdadero paraíso. Puedes visitarlo de forma autónoma o en tour organizado. Si vas entre febrero y mayo además puedes presenciar el desove de la tortuga Baula o incluir en el tour la observación de delfines o el buceo por la zona de arrecifes. El Refugio abre todos los días de 8am a 4pm y la entrada es gratuita. Hasta donde tengo entendido, no se permite acampar dentro del refugio.

⌦MANZANILLO: El pequeño pueblo de Manzanillo se encuentra unido a Puerto Viejo por una carretera pavimentada en 2003 y parte de sus atractivos forman parte del Refugio nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo del que hablé mas arriba. La playa frente a Manzanillo es Playa Grande, que a esa altura también le llaman Playa Manzanillo y recibe principalmente, a diferencia de Puerto Viejo, turismo nacional. Mi recomendación es que te alquiles una bicicleta en Puerto Viejo y vayas parando en las diferentes playas hasta llegar a Manzanillo. Luego podrás recorrer esta población en bici para luego retornar a Puerto Viejo. Intenta que el camino de vuelta sea durante el día, dado que la carretera no está bien iluminada.

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Otros sitios y actividades de interés

Hay algunas visitas que, si tienes tiempo extra en Puerto Viejo ¡te recomiendo!

* Centro de Rescate de Vida Silvestre “Jaguar”: Muy cerquita de la Playa Chiquita encontrarás el acceso a este Centro de Rescate donde el objetivo principal es rehabilitar a diferentes tipos de animales para reintroducirlos en su hábitat natural. Abierto de lunes a sábados y las visitas guiadas públicas se hacen a las 9.30am y 11.30am, duran una hora y media y cuesta 20us$ (no se necesita reserva previa). Para más información puedes visitar su web.

* Jardín Botánico Finca La Isla: Este Jardín Botánico ubicado en Puerto Viejo cuenta con una gran variedad de plantas tropicales, así como plantas medicinales y frutales. Durante la visita también podrás ver la producción del chocolate, la pimienta negra y la canela. Horario: de viernes a lunes de 10am a 3pm y la entrada cuesta 3us$, si prefieres un tour guiado cuesta 8us$.

* Rafting por el río Pacuare: Si te van los deportes de aventura y sentir la adrenalina de los rápidos, puedes hacer rafting por el río Pacuare. El tour sale de Puerto Viejo hasta Siquirres, donde se dirigen al río Pacuare. El tramo que se recorre son uno 28 km de bajada por rápidos clase III y IV que dura aproximadamente 3.5 horas. Consultar en las agencias de Puerto Viejo por precios.

* Tour de delfines: Como os comenté en la sección sobre el refugio de vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, es posible hacer avistamiento de delfines. Para ello tendrás que contratar un tour que te llevara desde Puerto Viejo a Manzanillo, donde se dirigirán a la desembocadura del río Sixaola, que es la frontera natural con Panamá, donde subirán a una embarcación para llegar al punto exacto desde donde se pueden apreciar los delfines.

* Canopy: Como no podía ser de otra manera, el canopy también está presente en Puerto Viejo. Varias agencias ofrecen este servicio y hay varios puntos cercanos para realizar esta actividad. Hay centros de canopy que tienen entre 20 y 22 plataformas y el precio ronda los 60us$ (si, nada en Costa Rica es económico!).

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Dónde alojarse en Puerto Viejo

 

Puerto Viejo tiene un gran número de alojamientos para todos los gustos y bolsillos: desde hostales muy económicos con habitaciones compartidas hasta hoteles de alto nivel con todos los lujos.

Yo me alojé en Kalunai Hotel que es como alojarse en una casa de familia, porque sus dueños son súper majos y te hacen sentir como en casa. El hotel tiene varios dormitorios, es cómodo, limpio y tienen una cocina comunitaria al aire libre que es ideal para conocer a otros viajeros. Sin lugar a dudas un hotel que yo recomiendo, no sólo por el precio, sino por el buen ambiente que tiene!

Aunque no hay mucha disponibilidad, puedes intentar hacer couchsurfing o alquilar una habitación o un piso entero a través de AirBnb (35€ de descuento en tu primera reserva si usas este link!).

Puedes buscar alojamiento según tus gustos y preferencias en los siguientes buscadores:

* HotelsCombined
Booking
Hostelworld

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Otros tips e info útil

Para más información sobre Puerto Viejo puedes consultar la web oficial de Turismo de Costa Rica: Visit Costa Rica.

Puerto Viejo ofrece un amplio abanico de servicios. Desde supermercados, agencias de viaje, cajeros automáticos, tiendas de alquiler de bicis y tablas de surf, bares y restaurantes hasta hoteles para todos los bolsillos.

– En restaurantes y hoteles, el impuesto (13%) y el servicio están incluidos en el precio final; sin embargo, una propina extra es siempre bienvenida.

– En Costa Rica, además de restaurantes y bares existen lo que ellos llaman “Sodas” que son restaurantes locales pequeños y bastante económicos. Para los que comemos tarde es importante saber que la hora del almuerzo suele ser entre las 12pm y las 2.30pm y la cena se sirve entre las 6pm y las 9pm.

– El clima en Puerto Viejo: Posee un clima tropical húmedo, con temperaturas relativamente altas y de poca variación a lo largo del año y bastantes lluvias. La temperatura media anual es de 26.5ºC y la época más seca (que aún así hay bastantes precipitaciones) es en septiembre y la más lluviosa de todas es diciembre. Abajo os dejo el cuadro de temperaturas y precipitaciones por meses:

Información de la web: Climate Data

– El tiempo ideal de estancia es de al menos 2 días para visitar el Parque Nacional Cahuita y recorrer todas las playas hasta Manzanillo. Obviamente si te quedas más tiempo tendrás la oportunidad de disfrutar mucho más de esta zona.

– Teléfono de emergencias: 911

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¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos que viajarán a: Costa Rica.

 

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