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Guía de viaje: Manuel Antonio

Manuel Antonio, sobre la costa Pacífica de Costa Rica, es un pequeño pueblo desarrollado principalmente para recibir al turismo que viaja a la zona para conocer el Parque Nacional Manuel Antonio.

Hoy en día es un destino imperdible en el país para disfrutar de la biodiversidad, hacer turismo eco-friendly y gozar de sus espectaculares playas de arenas blancas que se funden con la naturaleza más salvaje. Cabe destacar que en la actualidad, gracias a que la carretera que une la localidad de Quepos con Manuel Antonio se ha convertido en una hilera de hoteles, restaurantes, bares y supermercados y están muy bien conectados por buses que pasan seguido, puedes alojarte tanto en la zona de Quepos (un poco más económica y “auténtica”) como a lo largo de la carretera que baja hasta Manuel Antonio. No te preocupes si ahora no lo entiendes, más abajo te doy todos los detalles!

Así que, si estás por viajar a Costa Rica y quieres saber qué debes ver y hacer en Manuel Antonio, ¡esta es tu guía! Si quieres conocer mi experiencia en esta pequeña localidad, pincha aquí.

 

GUÍA DE VIAJE DE MANUEL ANTONIO

Cómo llegar a Manuel Antonio

Primero te voy a enseñar un mapa para que ubiques Manuel Antonio pueblo, el Parque Nacional Manuel Antonio y la ciudad de Quepos:

Es un poco cutre, lo sé! Pero alli podéis ver Quepos, la ruta curvilínea hasta Manuel Antonio y el Parque Nacional

Avión

Manuel Antonio no cuenta con aeropuerto propio, pero tienes dos aeropuertos a los que puedes llegar y te acercan bastante a tu destino. En primer lugar el Aeropuerto La Managua ubicado en la localidad de Quepos, a unos 12km de Manuel Antonio, o el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en la capital del país (a unos 160km o 2.5 horas de viaje).

El aeropuerto de Quepos, más que un aeropuerto es una pista de despegue y aterrizaje y recibe vuelos nacionales, especialmente desde San José, desde donde se tarda sólo 20 minutos en llegar. Una de las aerolíneas con vuelos regulares es Nature Air y aquí puedes ver algunos ejemplos de horarios:

♣ Cómo llegar desde el aeropuerto de Quepos a Manuel Antonio

El aeropuerto de Quepos se encuentra a 5km del centro de la ciudad (desde donde salen los buses a Manuel Antonio) y tienes diferentes formas de llegar.

– En taxi. A pesar de ser un aeropuerto muy pequeño, a la salida siempre hay taxis disponibles que en menos de 20 minutos te dejarán en el centro de Manuel Antonio. El costo rondará los 8€ o 10€.

– En transporte público es la opción más económica y desde el aeropuerto sale una línea de bus directo a la terminal de buses de Quepos, y desde allí combinas con otro bus que va hacia Manuel Antonio (la línea que une Quepos con Manuel Antonio funciona todo el día, cada 15 minutos aprox. y cuesta 295 colones).

♣ Cómo llegar desde el Aeropuerto Juan Santamaría a Manuel Antonio

El Aeropuerto Juan Santamaría está ubicado en San José de Costa Rica, la capital del país, y está a unos 160km de Manuel Antonio. Te ofrezco diferentes maneras de llegar a tu destino:

– En taxi. Los taxis oficiales del aeropuerto son color naranja y su tarifa es bastante más alta que la de un taxi normal –y también oficial- (color rojo). Puedes llegar en unas 2.5 horas  aproximadamente y el costo fácilmente puede subir de los 100us$.

– Alquiler de vehículo: En la misma terminal del aeropuerto verás varias agencias de alquiler de coches. La carretera hasta Manuel Antonio está bastante bien, pero si sólo quieres el coche para llegar hasta Manuel Anotnio no te saldrá a cuentas porque el precio del alquiler por día (tomando el coche en el aeropuerto y devolviéndolo en la oficina de Manuel Antonio) tiene un costo aproximado de 175us$.

📌 ¡¡IMPORTANTE!!

Nunca tomes un taxi negro o azul dado que son taxis no-oficiales o, lo que es lo mismo, ilegales.

– En transporte público es la opción más económica. Primero deberás tomar un bus de la empresa Tuasa desde fuera del aeropuerto al centro de la ciudad por 1us$ (son 18km y el bus funciona entre las 4.30am y las 10pm). Este bus te dejará en diferentes puntos del Paseo Colón o en su última parada ubicada en el Parque de la Merced. Si llegas después de las 10pm o prefieres ir al centro en taxi, puedes hacerlo en un taxi anaranjado que te costará cerca de 50€ o ya saliendo del recinto aeroportuario tomar un taxi rojo por unos 25€. Una vez en el centro de la ciudad deberás dirigirte a la Terminal de Autobuses TRACOPA (Avenida 20, calle 5). El billete hasta Manuel Antonio cuesta aproximadamente unos 6,70€. Más abajo te dejo el listado de horarios de buses directos que salen desde San José hasta Manuel Antonio:

Para Moverte por San José y buscar las mejores rutas para llegar a la terminal -o a cualquier otro punto de la ciudad- puedes usar la app MOOVIT que te ofrece alternativas en transporte público para que llegues de la forma más rápida y eficiente.

Autobús

Manuel Antonio no posee una terminal de buses per se, sino que el bus baja la cuesta desde Quepos por la única carretera y cuando llega al malecón dobla a la izquierda y llega al final de la carretera (una especie de rotonda), que es casi en la entrada al Parque Nacional Manuel Antonio. A lo largo de esa carretera hace diferentes paradas (siempre habrá alguna que te deje más o menos cerca de tu hotel).

En la ciudad cercana de Quepos si hay una terminal de buses desde donde podrás tomar un bus a muchos destinos nacionales como Puntarenas o San José.

¿Cómo llegar a Manuel Antonio desde otras ciudades?

No está de más aclarar que, en la mayoría de los casos –no todos- llegarás a Quepos, donde tendrás que combinar con el bus que hace el trayecto en loop “Quepos-Manuel Antonio” cada 15 minutos, demora 20 o 25 minutos en hacer todo el trayecto y cuesta 295 colones (0,45€).

Desde San José: Desde la capital del país hay buses directos a Manuel Antonio (sin necesidad de bajarse en Quepos, aunque pase por allí) y se hace el recorrido en unas 4 horas aproximadamente. El costo del billete ronda los 6,75€ (4.400 colones). Varias compañías cubren el trayecto como Transportes Morales o Tracopa:

Desde Puerto Viejo: Desde esta pequeña localidad tendrás que tomar primero un bus hasta San José y desde allí combinar con otro que te lleve a Manuel Antonio. El trayecto dura unos 9 horas y los billetes te costarán, en total, unos 16€.

Desde Limón: Desde Limón tendrás que viajar primero hasta San José y desde allí combinar con otro bus que te lleve directo hasta Manuel Antonio. El trayecto dura cerca de 7.5 horas y el precio de los dos billetes rondará los 16€.

* Desde Monteverde: Desde Monteverde tendrás que tomar un bus hasta Puntarenas, allí combinar con otro hasta Quepos y una vez en esta localidad combinar con otro hasta Manuel Antonio. El trayecto total será de unas 6.5 o 7 horas y el costo aproximado será de 6,50€ o 7€ (es económico porque son buses de línea regular).

* Desde Uvita: Desde Uvita deberás tomar un bus hasta Dominical, una vez allí tomar un bus hasta Quepos donde harás la última combinación en la terminal con un bus que te lleve hasta Manuel Antonio. El viaje total será de unas 3 horas y el precio aproximado será de 5€.

**Si quieres consultar los horarios de los buses, hay una web muy útil para Costa Rica y todo Centroamérica.

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Cómo moverse por Manuel Antonio

La localidad de Manuel Antonio es muy pequeña y se puede recorrer fácilmente a pie. Pero si te hospedas a lo largo de la carretera que une Manuel Antonio con Quepos o te hospedas directamente en Quepos tendrás que hacer uso del transporte público que funciona muy bien y salen con bastante regularidad –cada 15 minutos durante todo el día-.

Si te hospedas en Quepos, también puedes recorrerla a pie dado que es bastante pequeña. Si te preguntas por el uso de bicicleta… tanto Manuel Antonio como Quepos son tan pequeñas que en bici te las recorrerás en menos de 10 minutos. Para unir Quepos con Manuel Antonio en bici me parece una tarea para gente muy entrenada, porque es una carretera de montaña con muchas subidas y  bajadas… y las pendientes son durísimas. Te podría decir también que te alquiles un coche… pero luego te resultará difícil aparcar. Mi recomendación: usa el autobús. En caso de emergencia puedes siempre usar un taxi.

Una cosa más que os quería decir es que, al ser una ruta muy concurrida –la de Quepos a Manuel Antonio- hay unos “taxis-colectivos piratas” que son coches normales que van levantando gente en el camino para hacer el trayecto, en una dirección u en otra, y son más caros que el bus pero más baratos que los taxis privados. Yo por seguridad nunca me he tomado uno, aunque he visto muchos turistas utilizarlos. Lo dejo a tu criterio.

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Qué ver y qué hacer en Manuel Antonio

 

Manuel Antonio es sinónimo de naturaleza exuberante, un Parque Nacional tan popular como masificado, playas de postal y, por supuesto, todo esto al ritmo de la “Pura Vida”.

Te cuento todo lo que ofrece este destino para que escojas qué hacer durante tu estadía:

⌦Parque Nacional Manuel Antonio: Tenía que empezar por la atracción estrella de la zona. Este parque tiene varios senderos que puedes realizar sola o con un guía. La recomendación de contratar un servicio de guía es, principalmente, porque a menos que tengas el ojo muy entrenado no verás ningún animal ya que con el constante vaivén de gente los animales se han alejado bastante de los senderos y sin un prismático es difícil verlos –o encontrarlos-. Las rutas guiadas –yo lo hice con la compañía Unique Tours– duran aproximadamente 3 horas y unen la entrada del Parque con la Playa principal (poco más de 1km); y luego te puedes quedar dentro del parque para seguir recorriéndolo por tu cuenta (otros senderos: La Catedral –muy recomendado-, La Catarata, Mirador, Playas Gemelas, Los Congos, Manglar y Perezosos). Las playas del parque son espectaculares y las tres principales son: Playa Manuel Antonio, Playa Espadilla Sur y Playa Puerto Escondido y, cuando yo fui, por suerte, no había tanta gente. Para más información puedes visitar la web oficial de turismo de Costa Rica. Horario del Parque Nacional: de martes a domingo de 7am a 4pm (mi recomendación es que estéis en la puerta a las 7am para disfrutar el parque “a solas” durante un rato. Sobre las 9am ya está lleno de gente). Precio para extranjeros: 16us$

⌦Playa Espadilla: Frente al pueblo de Manuel Antonio se encuentra esta gran playa, de unos 3.5km de largo, ideal para el descanso, para nadar e incuso en el extremo opuesto al Parque Nacional puedes practicar surf. Está fuera del límite del parque nacional por lo que es de acceso gratuito! (La playa Espadilla Sur ya está dentro del parque, por lo que sólo se puede acceder a través de la entrada al Parque Nacional). Al ser una playa tan extensa será fácil encontrar un rinconcito, bajo un cocotero, para descansar tranquila. Ah, y los atardeceres desde esta playa son de película, así que no te los pierdas.

⌦Malecón de Manuel Antonio: Llamarlo “malecón” quizá sea exagerado. Es la calle que discurre paralela al mar y está hasta arriba de bares, restaurantes, supermercados y tiendas de ropa, souvenirs, etc. Es ideal para un pequeño paseo y comer algo con buenas vistas. Los precios, como imaginaréis, no son los más económicos. Si queréis pasar un día de playa “barato” es mejor hacer la compra en el súper de Quepos y llevaros los sándwiches, bebidas, frutas, galletas o los que les guste comer.

 

EXCURSIONES EN MANUEL ANTONIO

 

Como no podía ser de otra manera, hay algunas excursiones que puedes realizar en las cercanías de Manuel Antonio y aquí te cuento cuáles son para que elijas la que más te guste:

⌦Catarata de Quepos: Esta catarata también es conocida como “La catarata secreta” porque muy poca gente la visita y no la encontraréis en la mayoría de planos! Para llegar tienes que tomar el bus que une Quepos con Manuel Antonio (295 colones) y bajarse en el hotel “White Sand of Costa Rica” o en la oficina “Amigos del Río” y desde allí caminar hasta el río (preguntar en la zona por el camino exacto). Una vez que lleguéis al río tendréis que seguir su curso hasta donde finaliza (unos 40 minutos después) en la cascada. Si quieres darte un baño tendrás que saltar y luego ascender por la roca, sujetándote de una cuerda que han colocado allí… ¡sólo para valientes!

⌦Playa Biesanz: Se trata de una playa muy pequeña, por lo general no hay nadie en ella y para llegar tienes que tomar el bus que conecta Manuel Antonio y Quepos y bajarte a la altura aproximada del Restaurante Barba Roja o  del Café Milagro. Una vez allí debes bajar la calle y a la altura del Hidden Beach veréis el cartel que indica la bajada hacia la playa. Es un camino por terreno selvático de unos 10 o 15 minutos cuesta abajo (1km aprox). Es realmente idílica e ¡ideal si quieres escapar de la masificación de la zona! Podrás darte un baño, descansar o entretenerte con los monos que están en las amas de los árboles a escasos metros de ti! Te enseño su ubicación exacta en el mapa: 

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Otros sitios y actividades de interés

 

Hay algunas visitas que, si tienes tiempo extra en Manuel Antonio ¡te recomiendo!

* Quepos: La pequeña localidad cercana a Manuel Antonio no es justamente la más atractiva del país, pero posee un bello malecón con puerto por el que se puede pasear y tiene sus playas donde practicar kayak o descansar. Además Quepos es la ciudad perfecta para catar el ambiente local (y no tan turístico y empaquetado de Manuel Antonio) también para comer y dar un paseo.

** Un tip: si vas en febrero podrás admirar y ser parte del Festival del Mar, una fiesta que dura un mes y hay música en directo, desfiles, carnaval y mucha, mucha marcha en las calles!

* Visitar el restaurante El Avión: Digo “visitar” pero también te puedes quedar a tomar algo o a comer! Pero la curiosidad de este restaurante es que en su entrada tiene un antiguo avión militar remodelado y habilitado ahora como la barra del restaurante! El avión, para ser más precisa, es un Fairchild C123 del año 1954 y realmente es bastante curioso. ¡El restaurante posee una terraza con vistas al Pacífico!

* Excursión en catamarán: Si te gusta la idea de ver el Parque Nacional Manuel Antonio desde el agua, hay unas excursiones de medio día en un catamarán que además incluyen un rato de snorkel por la zona de la playa Biesanz. Además ofrecen un “mini show” de música en vivo y un tobogán! El precio ronda los 80us$/persona.

* Excursión por el manglar de Isla Damas: Se trata de un tour por los manglares de la Isla Damas, cerca de Quepos, donde podrás atravesar una selva de manglar en kayak o bote y ver monos, osos hormigueros y perezosos y hasta serpientes. Dura aproximadamente 2 horas y media y el precio ronda los 65us$/persona.

* Ver cocodrilos en el Río Tárcoles: A mitad de camino entre San José y Manuel Antonio se encuentra, justo antes de llegar a la localidad de Orotina, un puente que une las riberas del río Tárcoles. ¡¡En la orilla hay decenas de cocodrilos que puedes ver!! No hay infraestructura turística… es simplemente un puente por lo que te recomiendo que pares a la ida o vuelta desde Manuel Antonio a tu siguiente destino!

Puedes buscar más información sobre qué ver y qué hacer en Manuel Anotnio en la web oficial de turismo de Costa Rica.

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Dónde alojarse en Manuel Antonio

 

Manuel Antonio tiene un gran número de alojamientos tanto en la zona costera como en la carretera que la une a Quepos. Tiene hoteles para todos los gustos y bolsillos: desde hostales muy económicos con habitaciones compartidas hasta hoteles de alto nivel con todos los lujos. Aunque si lo que buscas es algo bien económico, la mejor zona para alojarte es Quepos.

Yo me alojé en Paz de Paraíso (“Paraíso vista al mar”) que es un “aparthotel” con apartamentos tanto para 1, 2 o más personas a mitad de camino entre Quepos y Manuel Antonio (sobre la carretera principal y convenientemente situado al lado de un supermercado). Los apartamentos son súper cómodos y ¡con unas vistas espectaculares! Mi apartamento tenía una zona de relax con sofás, una cama doble, una cocina completa y un baño. Para mi lo mejor era la terraza privada de la entrada a mi apartamento desde donde desayuné cada día observando el pacífico y la espectacular piscina.

Otra alternativa a los hoteles es intentar conseguir algo a través de couchsurfing o alquilar una habitación o un piso entero a través de AirBnb (35€ de descuento en tu primera reserva si usas este link!).

Puedes buscar alojamiento según tus gustos y preferencias en los siguientes buscadores:

Booking
* HotelsCombined
Hostelworld

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Otros tips e info útil

Para más información sobre Manuel Antonio puedes consultar la web oficial de Turismo de Costa Rica: Visit Costa Rica.

– Manuel Antonio, a pesar de ser pequeña, ofrece un amplio abanico de servicios. Desde supermercados, agencias de viaje, cajeros automáticos, tiendas de alquiler de bicis y tablas de surf, bares y restaurantes hasta hoteles para todos los bolsillos.

– En restaurantes y hoteles, el impuesto (13%) y el servicio están incluidos en el precio final; sin embargo, una propina extra es siempre bienvenida.

– En Costa Rica, además de restaurantes y bares existen lo que ellos llaman “Sodas” que son restaurantes locales pequeños y bastante económicos. Para los que comemos tarde es importante saber que la hora del almuerzo suele ser entre las 12pm y las 2.30pm y la cena se sirve entre las 6pm y las 9pm.

– El clima en Manuel Antonio: El clima es típico tropical: cálido y húmedo. Desde diciembre a abril es la temporada seca, por enede cuando más turistas recibe, siendo marzo uno de los meses más calurosos. Por el contrario, octubre y noviembre son los meses más lluvioso. La mejor época para visitar la zona y que no esté llena de gente es desde mayo a septiembre y si lo que buscas es surfear, los mejores meses para hacerlo en estas playas es entre los meses de abril y noviembre.

– El tiempo mínimo de estancia es de 1 día para visitar el Parque Nacional por la mañana y descansar en sus playas por la tarde, aunque el mínimo recomendado es de 2 días para no hacer todo corriendo. Obviamente si te quedas más tiempo tendrás la oportunidad de disfrutar mucho más de esta zona.

– Teléfono de emergencias: 911

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¿Te ha resultado útil la guía de viaje? ¡Espero que sí! No dudes en compartirla con tus conocidos o recomendarla a aquellos que viajarán a: Costa Rica.

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4 pensamientos sobre “Guía de viaje: Manuel Antonio

    1. Sinmapa Autor del artículo

      Hola, Carmen! En el menú superior de mi blog (barra verde), verás que dice “guías de viaje”. Si apoyas el cursos allí se desplegarán diferentes zonas, y en “Centroamérica” -si la pinchas- encontrarás Costa Rica! 😉 Allí tienes todas las guías de viaje del país!

      1. Carmen

        Muchisimas gracias Vero ahora las miro estan super bien hechas. Hoy salgo de San José para esos lugares y me has dado ganas de ir a todos que pena que solo tenga 12 dias… sobre el parque tortuguero tambien tienes tips?? Gracias Carmen

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