Consejos e información para viajar a Laos

Descubre este destino exótico del Sudeste Asiático

por Vero Boned

Actualizado el 15 octubre 2022 por Vero Boned

En la actualidad «Laos» es una república democrática popular y es un país que gana, año tras año adeptos, sobre todo entre viajeras y viajeros que llegan allí para disfrutar de la amabilidad de su gente, de los paisajes naturales sublimes,  ciudades de ensueño y empaparse de la gran carga espiritual de destinos como Luang Prabang, patrimonio mundial de la UNESCO desde 1995. Hoy te cuento qué ver en Laos y los mejores destinos del país para visitar. ¿Lista para explorar un país fascinante?

Buda reclainado en Luang Prabang, Laos

▶️ Mejores destinos que ver en Laos

La República Democrática Popular Lao, más conocida como: «Laos» está ubicada en el Sudeste Asiático y limita con Tailandia al oeste, con Camboya al sur, Vietnam al este, China al norte y Myanmar al noroeste.

El reino de Lan Xang («Tierra del Millón de Elefantes») dominó etas tierras durante los siglos XIV y XVIII. En 1949 consiguió la independencia de Francia y se produjo una guerra civil que finalizó en 1975 con el ascenso al poder de los comunistas de Pathet Lao**.

Aquí te ofrezco toda la información que precisas para visitar el país: desde el visado, la mejor época para ir, precios, hasta los mejores destinos que ver en Laos.

Comencemos por el principio. Si es tu primera vez en el país, te recomiendo incluir en tu hoja de ruta los siguientes destinos:

1. Vientiane

La capital del país, alguna vez colonia francesa, es mucho más tranquila que la de sus vecinos y ofrece diferentes complejos de pagodas y templos, entre ellos el de Pha That Luanfg, que es el símbolo nacional.

También podéis dar un relajado paseo a orillas del río Mekong desde donde contemplar el atardecer. Si contáis con tiempo, podéis visitar el Buda Park que está en las afueras de la ciudad.

✏️ Aquí puedes ver las actividades y visitas guiadas que puedes hacer en Vientiane.

Viajar a Laos y visitar Vientiane

 

2. Vang Vieng

Conocida entre viajera sy viajeros del mundo por su espíritu fiestero -en especial por su actividad estrella: el «tubing«- Vang Vieng es el paraíso para quienes buscan «sexo, drogas y rock & roll».

Enmarcada por montañas y un paisaje que deja sin aliento, mochileras y mochileros de todo el mundo se acercan a ella principalmente para lanzarse al río Mekong con unas llantas de camión e surcando río abajo dentro de esos «donuts de goma» para ir parando en las decenas de bares que se encuentran alineados  en su orilla (y donde reina el descontrol alcohol).

Si no te interesa esta faceta descontrolada, puedes alquilarte una bicicleta e ir a recorrer los alrededores. No muy lejos del centro se encuentra la «Blue Lagoon» que, como su nombre indica es una laguna azul a la que se puede ir a dar un chapuzón y descansar sin estar rodeado de cientos de adolescentes borrachos (me hago vieja!).

Desde la laguna podéis llegar a la cueva Poukham en donde se encuentra un Buda dorado en su oscuro interior. Es una ciudad realmente encantadora y las áreas rurales en las afueras del centro valen la pena la «pedaleada».

Tubing en el río de Vang Vieng, Laos

3. Luang Prabang

Sin lugar a duda, una de mis ciudades favoritas en el Sudeste Asiático, esta ciudad se caracteriza por su ritmo suave, sus pagodas y su mercadillo nocturno.

Además de su pulso apacible hay una gran variedad de cosas que ver y hacer, comenzando por una visita al emblemático Palacio Real y luego, casi frente a este se encuentra la entrada a uno de los sitios más sagrados de la ciudad: la colina Phu Si que consta de casi 300 escalones hasta su cima y en el camino puedes hacer paradas para ver los pequeños santuarios.

Una vez arriba podrás contemplar unas exquisitas vistas de la ciudad y visitar la estupa dorada de That Chomski. Un día tienes que madrugar para ver la ceremonia de entrega de limosna a los monjes budistas… un momento religioso y espiritual digno de ver.

Caminar por la ciudad y recorrer las docenas de templos que la inundan es una de mis actividades favoritas, y terminar el día contemplando el atardecer sobre el río Mekong. Desde Luang Prabang podéis realizar una excursión a la cascada de Tat Kuang Si, un entorno natural espectacular con cascadas y pozas donde os podéis bañar y descansar.

✏️ Aquí puedes ver todas las excursiones y visitas guiadas que puedes hacer en Luang Prabang.

✏️ También te cuento en más detalle todo lo que puedes hacer en un día en Luang Prabang (con horarios, precios, etc.).

Palacio Real Luang Prabang, Laos

4. 4000 Islas Don Khon y Don Det

Al sur de Laos, lindando con Camboya se encuentra la denominada zona de las 4.000 Islas cuya islas más turísticas son Don Khon y Don Det.

Se trata de un verdadero remanso de paz donde pasar unos días relajados, alquilar una bicicleta y recorrer las islas, visitar los pequeños templos y contemplar el atardecer sobre el río Mekong.

Si viajas a esta zona entre enero y mayo podrás avistar a los delfines Irrawaddy, especie en peligro de extinción, contratando una excursión desde Don Khon muy pronto por la mañana.

De relax en Don Det

 

**INFORMACIÓN GENERAL DE LAOS

  • Capital: Vientiane
  • Idioma oficial: Lao
  • Religión: La población laosiana, que alcanza los 6,4 millones, está compuesta por diferentes grupos étnicos. La mitad de la población sigue el budismo Theravada; y el resto de la población pertenece a por lo menos 48 grupos étnicos minoritarios distintos. La mayoría de estos grupos étnicos (30%) son los profesionales de Satsana Phi, con creencias que varían mucho entre los grupos.
  • Moneda: Kip.
  • Clima: Laos posee un clima tropical, pero hay grandes variaciones de temperatura entre las distintas áreas, debido sobre todo a la altitud. Las principales características del clima están determinadas por los monzones. Temporada húmeda de verano: de mayo a octubre. Temporada fresca: de noviembre a febrero. El resto del año es cálido y húmedo.
  • Prefijo telefónico: +856
  • Oficina turismo Laos: web oficial de turismo de Laos (en inglés)
  • Teléfono de emergencia: 191 (Policía), 190 (bomberos y ambulancia) y 21.21.22.51 (autoridad en Turismo)
 

😴 ALOJAMIENTOS EN MALASIA

A lo largo y ancho del país encontrarás todo tipo de alojamientos: desde hotels 5 estrellas y hoteles económicos hasta hostales, casas rurales, bungalows…

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🛂 Visado para viajar a Laos

[Actualizado octubre/2022] Para entrar a Laos se requiere de un visado que puede conseguirse tanto en la embajada de Laos en tu país de residencia, online a través de la e-Visa o al llegar al país en lo que se conoce como «visa on arrival».

La validez de los visados son a partir del día que se ingresa al país (y deben ser utilizadas dentro de los 3 meses siguientes a haber sido otorgadas).

Los visados obtenidos en aeropuertos o en la embajada de Laos tienen una validez de 30 días naturales y se pueden renovar hasta 2 veces por un total de 30 días máximo cada vez.

Ten en cuenta que no es posible obtener un visado de «múltiples entradas», por lo que debes tenerelo en cuenta a la hora de organizar tu itinerario.

Hay 3 formas de entrar a Laos: aire (hay 4 aeropuertos internacionales donde se puede conseguir la «visa on arrival»), Rio Mekong (si viajas desde Tailandia – Houai Xay) y por tierra (tanto en bus como tren) y existen 24 pasos fronterizos donde una «visa on arrival» se puede obtener solo por 30 días.

1. Visa on arrival: Se tramita cuando llegas al país y te pedirán que tengas un pasaporte con al menos 6 meses de validez (es decir, que le queden 6 meses antes de que expire), 1 fotografía carnet, un pago de tasas de visado (que dependerán de tu nacionalidad, pero ronda los 35us$) que se puede realizar en diferentes divisas como son el dólar americano o el bath, la moneda tailandesa. Esta visa te permite estar en el país por 30 días.

2. Visa en embajada de Laos: Debes dirigirte al servicio consular de la embajada de Laos del país en el que te encuentres y presentar tu pasaporte, con una validez de mínimo 6 meses, el formulario de solicitud de visa -te lo dan allí mismo-, una foto carnet y pagar las tasas. Dependiendo de dónde lo hagas, puede demorar desde 1 día hasta 7 días en entregarte el visado.

3. e-VISA: es decir, puedes tramitar el visado online. Aquí te dejo la web oficial de e-visa de la web de LAOS. La puedes tramitar en 3 días hábiles y te sirve para ingresar al país por aire (hay 5 aeropuertos que te permiten utilizarla, en la web podrás obtener el listado). El precio ronda los 50us$.

Es posible conseguir luego una extensión de la visa en cualquier «Oficina de Inmigración», comisaría o a través de agencias de viaje. El precio es de 2us$ por cada día extra que te quieras quedar en el país más un pequeño coste administrativo de expedición de 3us$.

Esto quiere decir que si te quieres quedar 15 días más deberás abonar 33us$. Para realizar el trámite debes presentar tu pasaporte original, con el visado original, una foto carnet y pagar las tasas. Puedes extender tu estancia 2 veces de 30 días cada vez.

Otra opción es hacer lo que se conoce como «VISA RUN», es decir: salir del país y volver a entrar -incluso en el mismo día- y es más económico que pagar la extensión del visado.

*En todos los casos deberás poseer un pasaporte con al menos 6 meses de validez al día de entrada al país, 1 o 2 fotografías de tamaño carné. De todos modos aquí te dejo el link a la web oficial de e-visa de Turismo de Laos donde especifican las reglas del visado.

Paisajes rurales de Laos

💉 Vacunas para viajar a Laos

Según la página oficial de la embajada de Laos, no se exigen vacunas para entrar al país, excepto a aquellas personas procedentes de areas endémicas o afectadas en los últimos seis días anteriores a su viaje a quienes se les exigirá la vacuna contra la fiebre amarilla.

Aún así, existe riesgo de contraer malaria en algunas áreas del país, por lo que se recomienda profilaxis para el paludismo (malaria) principalmente si tienes pensado adentrarte en zonas selváticas.

Confirma en el centro de vacunación internacional más cercano a tu domicilio por las alertas sanitarias, que cambian según la época del año y el tipo de viaje que realices. Ten en cuenta que hay zonas donde hay dengue, sobre todo en el sur del país.

✏️ Puedes verificar en la web del Ministerio de Asuntos exteriores para más información (la actualizan todo el tiempo).
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☀️ Mejor época para viajar a LAOS

La mejor época para viajar a Laos depende, en gran medida, del clima. Y las principales características del clima están determinadas por los monzones.

Laos posee un clima tropical, pero hay grandes variaciones de temperatura entre las distintas áreas, debido sobre todo a la altitud.

Temporada húmeda de verano: de mayo a octubre. Temporada fresca: de noviembre a febrero. El resto del año es cálido y húmedo.

✝️ Religión en Laos

La población laosiana, que alcanza los 6,4 millones, está compuesta por diferentes grupos étnicos. La mitad de la población sigue el budismo Theravada; y el resto de la población pertenece a por lo menos 48 grupos étnicos minoritarios distintos.

La mayoría de estos grupos étnicos (30%) son los profesionales de Satsana Phi, con creencias que varían mucho entre los grupos.

⭕️ Cómo es el día a día viajando por Laos

Al igual que sus vecinos Tailandeses, los laosianos son personas muy amables, sonrientes y simpáticas que no dudarán en echarte una mano en caso de que lo necesites (ya sea ubicarte, informarte, orientarte…).

Su diversidad étnica han tornado a este país en una nación tolerante y abierta, con un gran apego a sus tradiciones y costumbres religiosas.

Es un país bastante seguro para la viajera, pero siempre hay que estar atentas y ser cautas, porque donde hay turismo siempre existen «rateros» y pequeña delincuencia.

El agua de grifo no es apta para consumo, por lo que se recomienda utilizar agua embotellada siempre y en caso de enfermedad lo mejor es atenderse en el país vecino, Tailandia, dado que su sistema sanitario es bastante mejor que en el de este país.

Calles de Luang Prabang

☑️ Tres consejos para tu estadía en Laos

  • Siempre que tengas la oportunidad, regatea. Además de ahorrar un poco durante el viaje, podrás «disfrutar» de esta forma de comercio muy extendida por el país.
  • Las  principales ciudades están bien comunicadas, pero si quieres recorrer zonas menos turísticas, ten en cuenta que no disponen de una buena infraestructura para hacerlo. Será toda una aventura.
  • Seguramente te cruces con muchos monjes budistas a lo largo de tu viaje en Laos. Recuerda las normas básicas de interacción con ellos, sobre todo si eres mujer. Como mujer, si bien puedes entablar una converación con ellos, no podrás tocarles (ni siquiera ligeramente la mano o el hombro).

 

📍 Otras guías de viaje del Sudeste Asiático que te pueden interesar

– Guía general sobre el Sudeste Asiático
– Guía de Malasia
– Guía de Indonesia
– Guía de Vietnam
– Guía de Filipinas

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*Información de la web: CMC
** Información de Wikipedia.

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2 comentarios

Jesús.mari. Andrés..Aguiriano 29 mayo 2023 - 10:50 am

Hola buenos días….
Mí idea es estar por un tiempo.. dé aproximadamente…3. Meses… mis conocimientos sobre el inglés…es nulo.. existe una opción de comunicación… por algu medio…. gracias

Responder
Vero Boned 30 mayo 2023 - 5:04 pm

Hola. Aunque hablar inglés te ayudará bastante para charlar con otros viajeros, luego es sencillo hacerse entender, es solo darse un poco de maña… Evidentemente saber algún idioma te facilitará la vida, pero que no sea la razón por la que no hablas. Hay traductores online que te pueden ayudar… un abrazo

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