Home EuropaViajar por República Checa Qué ver en Karlovy Vary en un día [y a solo 2h de Praga]

Qué ver en Karlovy Vary en un día [y a solo 2h de Praga]

Descubre los mejores planes para disfrutar de la ciudad balneario más emblemática de República Checa

por Vero Boned

A unos 100km al oeste de Praga se despliega, sobre ambas márgenes del río Teplá, la majestuosa Karlovy Vary. Se trata de una ciudad balneario perfecta para disfrutar de la naturaleza y para disfrutar de un retiro de bienestar. Famosa por sus aguas termales y medicinales, aquí te cuento los mejores planes que hacer y los mejores rincones que ver en Karlovy Vary.

Vistas panorámicas de Karlovy Vary desde el mirador Diana, Chequia

Vistas panorámicas de Karlovy Vary desde el mirador Diana, Chequia

** Breve historia de Karlovy Vary, una ciudad balneario

Tanto la fundación como el desarrollo de la ciudad balnearia de Karlovy Vary han sido unidos al poder curativo de sus manantiales. Aunque no conocemos la fecha exacta de la fundación de la ciudad, el comienzo de la población hay que colocarlo alrededor del año 1350 -junto a una leyenda real-.

Se dice que en 1350 el rey Carlos IV estaba en una de sus típicas jornadas de cacería cuando, por casualidad, descubrió que las aguas de esta región eran termales. Decidió entonces fundar una ciudad balneario, ideada como un espacio de ocio y bienestar para la realeza y la burguesía.

Desde la Edad Media hasta el siglo XVI la terapia consistía en darse baños en las aguas termales. Sin embargo, sobre el siglo XVI y tras la publicación del primer libro especializado sobre la balneología carlovarense (escrito por Václav Payer), se comenzó a beber el agua con fines medicinales y curativos.

Más de 700 años después – y a pesar de haber sufrido varios desastres naturales- Karlovy Vary mantiene su fachada señorial y su atractivo como ciudad balnearia. Es el destino elegido por muchas personas con problemas de salud para encontrar su recuperación o alivio a dolencias varias -en especial intestinales-.

Todo en Karlovy Vary gira en torno a su protagonista: el agua medicinal y goza de muchos atractivos que la convierten en un destino de diez para visitar ya sea en una excursión de día desde Praga o en una escapada de 2 o más días de relax.

Sin más dilación, toma nota que te cuento 10 lugares muy TOP que ver en Karlovy Vary.

Karlovy Vary, República Checa

Karlovy Vary, República Checa

1. Columnata del Mercado

Lo primero que te voy a explicar es de qué se trata eso de las “columnatas” porque lo verás mucho a lo largo de esta guía sobre cosas que ver en Karlovy Vary (y en otras que leas).

Como te comenté, el principal atractivo turístico de esta ciudad es su agua termal que brota de diferentes manantiales. Para proteger y conservar en buen estado esos manantiales, se han levantado sobre ellos diferentes edificaciones llamadas: columnatas. Y sí, son edificaciones con decenas de columnas.

Empiezo este recorrido por los 10 imprescindibles que ver en Karlovy Vary por la Columnata del Mercado, que está realizada enteramente en madera pintada de blanco con estilo suizo. La que ves aquí no es la original (que databa de 1883), sino una copia exacta terminada en 1993

Esta columnata alberga dos fuentes: la fuente del mercado y la fuente de Carlos IV. De ambas emana agua a diferentes temperaturas (62ºC y 64ºC respectivamente) y, siguiendo el ritual, puedes ir con tu jarrito especial y beberla.

A solo un par de pasos de la Columnata del Mercado encontrarás una espectacular “Columna de la Peste”, que es un monumento barroco que se erigió en honor a la Santísima Trinidad por haber mantenido alejada la peste que asoló el continente a principios del siglo XVIII.

Columnata del Mercado, Karlovy Vary, República Checa

Columnata del Mercado, Karlovy Vary, República Checa

 

💡 ¿Cómo se debe beber el agua medicinal de las fuentes de Karlovy Vary?

Mi recomendación es que te compres una jarrita típica, que es como un cuenco con una “pajita” incorporada. Es más, suele ser -junto a las “hostias rellenas”- el souvenir más popular de la ciudad.

Debes ir fuente por fuente, rellenando tu cuenco y bebiéndote el agua a sorbos pequeños por la pajita -en no más de 5 minutos- así se mantiene el calor y las propiedades medicinales.

Cómo beber agua medicinal en Karlovy Vary

Cómo beber agua medicinal en Karlovy Vary

 

2. Columnata del Molino

Quizá una de las columnatas más impresionantes que ver en Karlovy Vary sea la del Molino, ubicada a orillas del río Teplá y convertida en uno de los símbolos de la ciudad-.

Se trata de la columnata más antigua de la ciudad, construida a finales del siglo XIX por el mismo arquitecto que proyectó el edificio del Teatro Nacional de Praga, y robará tu atención por sus 132 metros de largo, 13 metros de ancho y 124 columnas corintias realizadas en piedra. Además posee un frontón con 12 estatuas alegíricas que representan los 12 meses del año.

En la Columnata del Molino hay cinco manantiales de aguas termales (del Molino, de la Roca, de Libuše, de Venceslao y de Rusalka), que podrás beber como te comenté, con tu jarrita.

** Si vas a República Checa en Navidad, acércate a Karlovy Vary y, en especial a esta columnata, que es donde montan el principal mercadillo navideño de la ciudad. Aquí ponen un escenario donde tocan en vivo, hay un belén y un gran abeto decorado.

Columnata del Molino, Karlovy Vary, República Checa

Columnata del Molino, Karlovy Vary, República Checa

3. Columnata del Parque

Junto al bonito Parque de Dvorak, a orilla del río Teplá, te encontrarás con otra columnata que te recomiendo ver en Karlovy Vary. A mi es una de las que más me gusta: Columnata del Parque.

A diferencia de las otras dos que te mencioné antes, la Columnata del Parque es de estilo neobarroco y tiene un estructura de metal que alberga y protege varios manantiales, entre ellos el de la Serpiente que data de 1881.

4. “Prado Antiguo”, la calle más bonita que ver en Karlovy Vary

Aunque se le llama “Prado Antiguo” (porque, obviamente antaño esta zona era una prado), se trata de la margen del río que está flanqueada por varias casas históricas e importantes

Mi recomendación es que des un paseo a la vera del río comenzando por la gran roca de granito donde se alza, desde 1975, una cruz de madera con un Cristo pintado sobre una plancha metálica (luego Goethe lo dibujó en su propio diario).

Si continúas calle abajo te toparás con la casa de la Reina Hermosa (s. XVIII) que envió a construir Adalbert Graus, el sastre de la corte de la emperatriz Mª Teresa.

En el nº 42 está la casa Águila Roja donde vivió durante una temporada el zar ruso Pedro el Grande. Tampoco te pierdas el hotel Jesenius -donde antaño estaba el hotel Casa de Piedra donde vivió una temporada Giacomo Casanova- o la cafetería Elefant cuya portada está decorada con un elefante dorado, tan típico de la tradición carlovarense.

Por último, otras casas históricas que puedes ver son la casa Mozart es donde Goethe se hospedó en 1786, aunque en otras ocasiones se hospedó en la casa vecina (Cas del Conejo Blanco) o la antgua sede de los Caballeros de Malta.

Prado Antiguo en Karlovy Vary

Prado Antiguo en Karlovy Vary

 

😴 Mi hotel recomendado en Karlovy Vary

El hotel en el que me alojé durante mi estancia en Karlovy Vary es el HOTEL IMPERIAL, uincado en lo alto de la colina. Su ubicación es magnífica por las vistas panorámicas y se trata de un hotel con SPA y todas las comodidades.
Sin embargo, si no tienes coche, quizá te convenga un hotel en la zona baja de la ciudad, como el GrandHotel Pupp.

5. Pabellón de las Fuentes Termales –o “Columnata del Hervidero”-

Entre tanto edificio decimonónico y señorial te toparás con una gran construcción moderna realizada en cristal que alberga una verdadera gema: un géiser.

Sí, dentro de este pabellón -conocido como “columnata del hervidero”- e inaugurado en 1975 hay cinco fuentes termales, pero la más importante es el “géiser Vrídla” que lanza chorros de hasta 12 metros de altura y que alcanzan los 72 grados centígrados. Lo más flipante es su volumen: más de 2000 litros por minuto que suben desde lo profundo de la Tierra (unos 2km de profundidad).

Si quisieras saber más, hacen un tour por las plantas subterráneas del pabellón donde te explican todo sobre el manantial. Este pabellón abre de 6am a 7pm.

Qué ver en Karlovy Vary: columnata del Hervidero, Chequia

Qué ver en Karlovy Vary: columnata del Hervidero, Chequia

6. Teatro Mestké Divadlo

Uno de los edificios que más me gustó -y más llamó mi atención- es el del teatro municipal “Mestké Divadlo” que está realizado en estilo barroco y posee varias obras del artista Gustav Klimt.

Cuando yo estuve estaba cerrado, así que solo pude admirar su exterior, pero me ha comentado la guía que en el lobby de acceso está decorado como si fuera un teatro vienés.

7.  GrandHotel Pupp

¿Por qué incluyo en este listado de 10 imprescindibles que ver en Karlovy Vary un hotel? Porque es histórico, porque es precioso y porque aquí no solo se ha rodado alguna escena de la película “Casino Royale” de James Bond, sino que también fue la inspiración para la película “El Gran Hotel Budapest”.

El edificio es, en realidad, la unión de varios edificios -dos de ellos son neobarrocos- y tiene -además de habitaciones amplias y cómodas- todo tipo de servicios y espacios: salones para baile, cafeterías, restaurantes, spa y balneario, etc.

Si no te vas a hospedar aquí (habitaciones a partir de XXX€€€ la noche), también puedes hacer como yo y simplemente tomarte un café con tarta en su cafetería.

Teatro en Karlovy Vary, República Checa

Teatro en Karlovy Vary, República Checa

8. Mirador Torre de Diana

Otro de los imprescindibles que hacer en Karlovy Vary es subir en el tren cremallera o a pie a la Torre de Diana, un espectacular mirador en la parte alta de una colina. Se lo conoce como “el mirador de la ciudad” y puedes subir los 35 metros de la torre a pie o en ascensor (gratis).

A pasitos de la base del mirador está el restaurante “Diana”, también muy recomendado para catar la gastronomía local (tiene un par de playos aptos para vegetarianos en el menú). Tanto a la subida o a la bajada puedes recorrer el bosque que rodea a Karlovy Vary.

9. Iglesia Santa María Magdalena

Aunque Chequia no es un país muy católico, en Karlovy Vary podrás visitar y admirar una bonita iglesia barroca: la iglesia de Santa María Magdalena (1736).

Este templo ubicado del otro lado del río Teplá, frente al Pabellón de las Fuentes Termales, te llamará la atención por sus dos torres y la escalinata hasta su puerta principal. Dentro su nave es ovalada y alberga varias obras de arte. En el subsuelo podrás admirar un osario y una cripta abierta al público.

Iglesia Santa María Magdalena, Karlovy Vary

Iglesia Santa María Magdalena, Karlovy Vary

10. Iglesia de Pedro y Pablo

Cierro esta ruta por los principales sitios que ver en Karlovy Vary con una iglesia ortodoxa de cúpulas brillantes como el sol: la iglesia de Pedro y Pablo.

La enviaron a construir las grandes fortunas rusas que durante años utilizaron esta ciudad checa como su centro de recuperación y curación. Acércate para admirar su interior -y para ver la escultura de Karl Marx -quien visitó Karlovy Vary varias veces para superar el alcoholismo- que está a pasitos de la iglesia- o puedes admirar las cúpulas en forma de bulbos desde el mirador de Diana.

10 + 1 Casa de Navidad de Karlovy Vary

Quizá te parezca curioso, como a mi, que a solo 10 minutos del centro de Karlovy Vary (en el bus nº6)  haya un palacete -con forma de castillo- que alberga la «Casa de Navidad».

Es que la realidad es que este palacete es mucho más que un espacio que hace honor a la Navidad. Este espacio está abierto todo el año y dentro podrás admirar una colección de osos de peluche (más de 15 mil), una colección de adornos navideños históricos, algunos escaparates con animalitos polares y una bonita cafetería para beber chocolate caliente.

Casa de Navidad en Karlovy Vary, Chequia

Maqueta en la «Casa de Navidad» en Karlovy Vary, Chequia

10 + 2 Museo Becherovka

Si te gusta el mundo de los destilados y tienes tiempo extra en la ciudad, puedes ir a hacer una visita guiada al museo de la bebida checa Becherovka. Es un licor fortísimo que se parece al vodka, pero diferente… ¡aunque en invierno viene bien para entrar en calor!

Hoteles en Karlovy Vary

Karlovy Vary fue concebida, desde su fundación, como una ciudad-balneario para recibir a visitantes de todas partes del mundo. El centro histórico está repleto de alojamientos de todo tipo: económicos, más caros, con más o menos servicios…

Mi recomendación es que, si no vas con vehículo propio, te hospedes en la parte baja de la ciudad, así no tienes que depender del ascensor o de los buses. Un hotel espectacular es el GrandHotel Pupp.

Otra opción, si prefieres un alojamiento más alejado y con mucho glamour es el Hotel Imperial Spa, en lo alto de la colina y con vistas panorámicas. El hotel tiene un ascensor gratuito que te lleva a la parte baja. Además, por alojarte en el hotel puedes tomar de forma gratuita el bus que te sube o baja a la ciudad.

Hotel en Karlovy Vary, Chequia

Hotel Imperial en Karlovy Vary, Chequia

Cómo llegar a Karlovy Vary

Mi recomendación es que viajes a Karlovy Vary desde Praga en los buses que salen de la estación central (Florenc) y que demoran cerca de 2 horas en hacer el trayecto (son cerca de 125km). RegioJet tiene pasajes muy económicos y, aunque los asientos son algo estrechos, tienen pantalla individual con entretenimiento a bordo.

Otra opción sería tomar un tren desde la estación Hlavni Nadrazi, aunque no la recomiendo porque -créase o no- demora cerca de 3 horas en hacer el trayecto y es bastante más caro que el bus.

Por supuesto que, si has alquilado un vehículo para recorrer la República Checa, en tu coche podrás hacer el recorrido en menos de dos horas.

De todas maneras, creo que las 3 alternativas que te di son perfectas si vas a pasar al menos una noche en la ciudad (muy recomendado).

Sin embargo, si quieres ir como una excursión de día desde Praga, te recomiendo reservar esta excursión que incluye los traslados y el guía en español que te acompañará a lo largo de la jornada. 

💡 Aprovecho también y te dejo aquí una guía con las mejores cosas que ver en Praga en dos días.

Columna de la peste en Karlovy Vary, Chequia

Columna de la peste en Karlovy Vary, Chequia

Mapa de los sitios que ver en Karlovy Vary

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